KOK0 JEAN AND THE TONICS .- SHAKEN AND STIRRED ( 2021 )

Genero. Soul,  País España . Año 2021

Koko-Jean & The Tonics es el proyecto de Koko-Jean Davis  formado por la explosiva cantante de soul conocida por su paso por The Excitements, y sus compañeros Víctor Puertas , en cuyo curriculum se encuentran Suitcase Brothers, Big Mama Montse, o Vermut Time Time (Hammond B4), Anton Jarl, ex Los Mambo Jambo, Rambalaya, o Flamingo Tours (batería) y Dani Baraldes, parte de Los Mambo Jambo o  Dani Nel·lo,   (guitarra eléctrica). 

Nacida para  propagar la fe en el soul por el mundo. KOKO JEAN, como buena Paladina de la música de color  sigue impulsando con determinación y denodado esfuerzo esa labor evangelizadora de las tradiciones de la música negra con SHAKEN AND STIRRED su primer lp bajo la ayuda de THE TONICS.que en estos días .ve la luz. Tras un primer EP HAIR WHIP (Do The Do)‘  producido por  Dani Nel.lo, centrado en ofrecer un sonido muy directo, crudo y basado en el  rhythm and blues basicamente tal vez con miras a salvar las comparaciones con su ex grupo dado su carácter de agrupación amplia y coral en integrantes. Aquellos   4 temas se emparejan en dos: la pareja Make a Man Out Of You y  Whatcha Gonna Do? que representan la parte más blues del repertorio con los solos de  teclados hammond y riffs de la guitarra omnipresentes , mientras que la otra pareja , Bus Stop y   Hair Whip, nos presenta la parte más rítmica y desatada con mayor viraje al soul  y funk. PLEASE MR MILTON  es el segundo Ep de la banda con  dos invitados de honor Daniel Nel Lo y el bluesman Little Milton 

. Un Ep mucho más crudo que el debut ya que íntegramente esta dedicado a las composiciones de Milton con  tres temas pertenecientes a la  primera época  de Milton, el primero Long Distance Operator  lanzado en su versión original por el propio Milton en el sello Bobbin del cual era cofundador , aquí reinterpretado en forma un tanto más acelerada que la original pero manteniendo ese exquisito aroma blues; la segunda y tercera ya  editadas con Checker ; She put a Spell On Me  (1963 ) y Satisfied  (1962 ), mantienen un espíritu indómito propio de la voz de Koko al cual engrandecen los saxos de Daniel Nel-Lo y enorme devoción por la forma de tocar la guitarra de Milton cuyo estilo es perfectamente recreado

SHAKEN AND STIRRED , su lp , es un disco amplio en toda su extensión  al encontrarse  plagado de conmovedores símbolos enraizados en la música de color que resuenan a clásico sin limitaciones de estilo y genero como en cierto modo los Eps previos venían exigiendo. En el disco no sólo hay el blues o RnB clásico que anteriormente eran el alimento fundamental de la banda sino que  ya  están representadas en todos y cada uno de sus versículos sonoros todas las palabras sagradas que componen los Evangelios de la música negra , y ello supone una accesibilidad del mismo para los profanos que debería granjearles una mayor aceptación .

  El tema presentación del disco es el single “Pattin’ Juba”  , un tema cargado de influencia del folklore afro-americano y el góspel. “Work Song” y “Gospel” son las dos piedras angulares de la música popular y aquí están bien   El soul nunca perdió su conciencia social y “Shaken and Stirred” no iba a dejar de lado los aspectos sociales de la vida así pues el trabajo no olvida dicha faceta para lo cual nos lega From the Country to the City’ , un fantástico tema country soul que narra la historia de una joven campesina de color que anhela vivir en la ciudad , pese a las dificultades que supone la emancipación  y  “Movin’ On” una canción protesta muy en la línea de los Staple Singers de finales de los 60 y construida en base a un patrón de blues  e inspirada en una canción de Sharon Jones, que adapta el poema I Look At The World del histórico activista y escritor afroamericano Langston Hughes. Por supuesto hay temas más amables y festivos como sucede en Never Said No”, una canción con un contagioso ritmo yeyé soul 60s o New Orleans que evidentemente es puro sonido  Mardi Grass . 

No hay disco de Koko y sus Tonics sin la presencia de blues que además sirve de vehículo para rendir dos merecidos homenajes  uno en “Hard To Say Goodbye”, donde Koko-Jean registra su primer dúo con la voz de Víctor Puertas en homenaje al bluesman barcelonés recientemente fallecido Amadeus Casas, y ‘Leaving Trunk’, una gran versión del clásico tema del impredecible y enorme  Taj Mahal. Una versión instrumental del clásico de Bobby Bland , Turn On Your Love Lights toma la vereda del soul del lp a la cual se añaden la inicial All Night Long , la funky cual Tina Turner de Driving Wheel y el excelso baladón de What You Mean To Me Temas todos ellos  resaltados por un  primoroso trabajo a los teclados y una sección de ritmo llena de groove simbiosis perfecta para canciones como Practice What You Preach ,  El sonido de este debut esta lleno de una química  excitante con un enfoque más directo y crudo que las anteriores aventuras de Miss KoKo Jean lo que convierte al disco en uno de los mejores lps del año en el genero y confirma algo que ya se sabía , Miss KoKo Jean es una Diosa del Soul por lo que empecemos por mostrarle pleitesía por cuanto en pocas ocasiones tenemos la ocasión de ver una divinidad 



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