miércoles, 19 de septiembre de 2018

KENNEDY/MILTEAU/SEGAL CROSSBORDER BLUES

Genero: Blues, Soul   País Francia   Año 2018

Metiéndome por pedregales que no son muy propios de Arcadia Negra más orientada esta tierra hacía latitudes del soul que del blues ocurre que cuando un trabajo presenta una versión del What's Going On  de Marvin Gaye pues imposibilita que me pueda alejarme de esos caminos llenos de dificultades para el conocimiento de este su humilde servidor . Por tanto el día de hoy el blues y el soul van a formar parte del camino a seguir siendo nuestros guías Harrison Kennedy ( banjo, guitarra , voz ) Vincent Segal ( violoncelo) y Jean Jacques Milteau ( armónica ) los guías . Ambos tres maestros reunidos bajo el nombre de CROSSBORDER BLUES nos han regalado un viaje más que fascinante por las raíces de la música negra desde un prisma crudo y espiritual  con un respeto infinito por las tradiciones pero al mismo tiempo convirtiendo un presunto purismo formal en algo innovador merced no sólo a utilizar un formato de trío un tanto inusual sino además por dar salida a estilos musicales que forman parte de la carrera y estudios de cada uno de los integrantes de esta recién creada comunidad



Grabado como si a Dann Penn, Terry Callier o Bill Whithers se le ocurriese acercarse al mundo del blues es decir limitándose a ofrecer un desnudo fresco de sonidos del Profundo Sur a través de clásicas y tradicionales temas del cancionero del blues como adaptaciones de temas del pop y del soul con lecturas folk  Temas como el citado What's Going On de Marvin Gaye con una interpretación excelsa tanto en los vocales de Harrison Kennedy ( ex Chairmen of The Board y legitimado  para apropiarse del tema no por algo fue parte de las sesiones de grabación del original en 1971 ) como esa sublime armónica de Milteau , el Imagine de Lennon ( convertido en una enseña folk ) o el propio homenaje sureño del Georgia On My Mind de Ray Charles son la citada parte más pop y soul



Buena parte del resto del repertorio de este trabajo se centra en composiciones que Harrison Kennedy ya ha puesto de manifiesto a lo largo de su carrera con la ya meritada fórmula de presentación de los mismos en plan naked con el violoncelo como base ritmica y la armónica en plena labor de solista así dos temas de corte bluesero sacados del This is From Here del 2015 ( Walkin or Ridin o Judgement Day ) ; otro del Who U Tellin? del 2015 como Doctors In Hard Hats  y la preciosa That's Just Stupid del álbum Shame The Devil que compiten sin problema con otros clásicos como ese T Bone Shuffle de T Bone Walker festín de banjo armónica, o el sempieterno The Thrill is Gone en plan cuasi a capella  



Un enorme y rico trabajo que de forma sorprendente convierte un desnudo retrato de música sureña en algo innovador, mágico y pasional . Un lp a mi juicio de referencia de este año tanto para cualquier seguidor del blues como del soul ya que no podrá encontrarse un mejor homenaje a la música de color desde un punto de vista respetuoso a la raíces aunando una privilegiada maestría instrumental al servicio con una flamante innovación

sábado, 15 de septiembre de 2018

THE BAND OF HEATHENS.- A MESSAGE FROM THE PEOPLE REVISITED

 Genero: Country Soul, Soul, Gospel   País: Usa, Año 2018

Un disco historiográfico para la entrada de hoy en Arcadia Negra pues nos va a llevar la vista hacia atrás concretamente al año 1972 cuando el gran Ray Charles edita para el sello ABC con la ayuda del productor Quincy Jones en plan arreglista  el disco A MESSAGE FROM THE PEOPLE, uno de esos discos del Genius Ray Charles  siguiendo la estela reivindicativa de la black music de los primeros años 70 . Un disco muy especial paar Ray Charles por cuanto los temas elegidos por él  lo fueron cuidadosamente seleccionados para mostrar todos los aspectos y sentimientos sociales de la la tumultuosa historia americana de esos primeros años setenta ( recesión de los años 69-70 , Nixon, Vietnam, Derechos civiles,...) Casi 45 años después y con la aparición del Presidente Trump a los mandos de la Nación Norteaméricana , la banda tejana THE BAND OF HEATHENS ha considerado que  el fresco que Ray Charles pintó en el 72 tiene todavía plena vigencia en el 2018 y nada mejor que revisitarlo bajo su propio prisma sonoro




No se trata de comparar original y revisión pues si bien  el mensaje y contenido es el mismo lo cierto es que  los 45 años transcurridos a nivel musical si han existido y lo que en manos de Ray y Quincy era un exceso de orquestaciones y bastante grandilocuencía en bastantes secuencias del lp original ,  que tal vez a día de hoy resultasen un poco cargantes,  se ha convertido en todo un moderno tratado de country soul simple , sencillo y sin alardes más que unas interpretaciones que al menos aguantan muy bien cualquier comparación  con lo ofrecido por el genio.  Con unos teclados de ensueño y una voces llenas de conjunción , falsetes y negritud  el trabajo de rememorar los ideales del primigenio lp queda como una restauración excelsa.




Delicioso volver a disfrutar de una excelente relectura del tema de Melanie What Have They Done  To My Song,  deliciosas estas versiones en plan country soul del clásicos de John Dever., Take Me Home Coubtry Road, la canción patriótica American The Beautiful , un himno más que popular tras el 11 S; o el montón de temas tradicionales e himnos eclesiales tan populares como Abraham Martin and John o Heaven Help Is All siempre en un giro menos gospeliano y funk que el dado por Ray en pos de ese toque country de alma negra que les es más propio a los tejanos sin perder el sentimiento, el deep soul y la apasionada diatriba social que impregnaba la inspiración del álbum original Un enorme lp que aún siendo una versión de la versiones alcanza una identidad propia. 




martes, 11 de septiembre de 2018

JOHNNY RAWLS.- I'M STILL AROUND

Genero: Soul, blues soul   País . USA  Año 2018

Palabras mayores par el día de hoy , una vez más , en Arcadia Negra ya que llega el turno de JOHNNY RAWLS y su  nuevo trabajo I'M STILL AROUND  , lo cual significa que toca a arrodillarse en su presencia y dar gracias otra vez por esta colección de tonadas de clásico Mississippi Blues  Soul que siguiendo las directrices de sus mentores Otis Clay ; OV Wright o Tyrone Davis nos contiene este sensacional disco

No se si alguno de Vds ha escuchado a este bluesmen de corazón soul y si ello no ha sido así simplemente decirles que de inmediato deben hacerse con esta joya ( pese a su portada ) y si tienen la  oportunidad al menos con el lp del año pasado Waiting For The Train con una sutil diferencia entre este su última obra y la anterior que se reduce a que en esta ocasión ya sin esconder nada todos y cada uno de los temas son un festín de deep south soul con escasisima presencia de esencias blues de ahí la inclusión en este territorio.



Como menciona en su página este I'm still Around es un homenaje a la música de su niñez , un recuerdo a eso temas como el My Girl de los Temptations o el I'm In Love de Womack/ Pickett que cambiaron su vida  y como agradecimiento nada mejor que editar todo un disco lleno de originales de su puño y letra sobre la base de ese sonido de juventud con especial gusto por el  soul sureño  como puede comprobarse en Do-Do-Do-Do; Running Back to You; Darling I Love You o Back It Up On Me por citar alguna de las maravillas del álbum 



Así pues desde Purvis , Mississippi les viene encima todo un torrente de estilo y gusto soul lleno de baladas y medios tiempos que sólo pueden nacer en el porche de una pequeña casa de madera del Sur de los EEUU. Otro  más de los indispensables lps de soul music del año Check It Out como diría Bobby Womack , en nuestro idioma no se olviden de esto y hagan lo posible por darle una escucha pues no se arrepentirán ya que es puro fuego 



jueves, 6 de septiembre de 2018

DONNIE FRITTS,.- JUNE ( A TRIBUTE TO ARTHUR ALEXANDER )

Genero: Soul   País , USA  Año 2018

Hoy nos pasamos al mundo más sentimental y de añoranza pues desplazamos el alma hacía la música y sentimiento de uno de los mayores Dioses que el mundo del soul nos ha tenido a bien de parir, el nunca suficientemente reconocido ARTHUR ALEXANDER a cuyo tributo se ha gestado el último lp de DONNIE FRITTS que bajo el titulo de JUNE acaba de ser publicado en estos días

No creo que nadie deba permanecer impasible ante una restrospectiva de canciones de Arthur Alexander y menos aún si uno escucha el sensacional tratamiento que Fritts concede a cada una de las joyas que graba de Alexander, Tampoco creo que no debe existir ningún tipo de presentación de quién es Arthur Alexander ya que de ignorarlo por alguno de los lectores quedan de inmediato  compelidos a que se busquen su bio como sus temas ya que su vida hasta este momento no ha tenido sentido alguno . Si necesita un poco de presentación Donnie Fritts , éste compositor y hombre se sesión de Alabama muy vinculado a los orígenes de Muscle Shoals po lo que su contacto con el mismo Arthur Alexander fue más que directo , posteriormente su carera como va estrechamente ligada como sessionmen de Kris Kristofferson y compositor de temas para discos propios de escasa fortuna comercial y para ajenos aquí con un mayor calado siendo Breakfast In Bed su hit mundialmente conocido en manos de UB40 y la Hynde



Sin lugar a dudas no es un disco Tributo usual , éste el Tributo a un ser querido, a un amigo aun socio o a un genio. Alma y emoción a flor de piel en cada canción algo que al final se traduce en todo un monumento . Un lp que ya pone te estremece emocionalmente desde el primer segundo con el tema JUNE  que Fritts compuso en el 1993 al tener noticia del fallecimiento de su amigo y colega cuya interpretación muy semejante al sonido de Randy Newman hace estragos en el corazón. Fritts prosigue su homenaje cautivador mostrando su real comunión con el artista al incluir  temas que en su momento ambos los dos compusieron como esa maravilla gospeliana THANK  GOD HE COME  o YOU COME ALONG WITH ME rescatada de esa obra maestra del 72 . Fritts no se encuentra solo pues abordar este desnudo sentimental precisa ayudantes acordes a la magia de las canciones, JOHN PAUL WHITE , a la guitarra y voces que hace un trabajo exquisito en la revisión a ritmo latino del LONELY JUST LIKE ME , DAVID HOOD  al bajo; BEN TANNER , teclados; REED WATSON a la bateria , KELVIN HOLLY  a la guitarra , KIMMI SAMSON al violín; CALEB ELLIOT al cello y LAURA  y LYDIA ROGERS a voces consiguen que nos olvidemos ( algo que a priori parecía imposible ) de los genios del Muscle Shoals 

 
Esa intro mesiánica de IN THE MIDDLE OF IT ALL , la delicadez acústica de  ALL THE TIME, la formula vals elegida para YOU BETTER MOVE ON,  o el country soul de ID DO IT OVER AGAIN , son más momentos de gloria de un disco tributo que no es tal sino toda elegía y al mismo tiempo la exaltación del triunfo de un hombre ARTHUR ALEXANDER . Todo un disco del año y de media vida y un apunte cualquier tributo al artista queda eclipsado por este lp como muestra ese ADIOS AMIGO  que lo cierra que  en su día fue título de otro aclamado tributo




domingo, 2 de septiembre de 2018

WILLIE HIGHTOWER.- OUT OF THE BLUE

Genero: Soul,  País: Usa  Año 2018

Regreso de Arcadia Negra tras el parón veraniego y se me acumulan las novedades de soul y dentro de las mismas creo que lo procedente es comenzar por el mejor de todos ellos tan bueno es que a mi juicio es el mejor de lo que va de año 

WILLIE HIGHTOWER, un veteranisimo soulmen de Mississippi , con algún hit menor en sellos como Fame, Fury o Mercury ha reaparecido en formato de grabación con  uno de los lps del año , todo un clásico del southern soul de este siglo que es OUT OF THE BLUE publicado en estos días en el prestigioso sello Ace, lo cual es garantía de calidad máxime cuando la actualidad no es lo predominante en el mismo



No hay trucos ni ficción. No hay mentiras ni adornos, es puro y duro southern soul a la antigua usanza: Calor y pasión. Con su voz de seda Hightower nos ofrece una colección enorme de temas que no andan muy alejadas del estilo de un Van Morrison pletórico ( You Can't Love Me ; Raining All The Time ) y además todo ello bajo el manto del productor mítico del sello Goldwax , Quinton Claunch ( productor de James Carr cuya influencia se hace notar en cosas como Tired Of Losing You ) quién recoge la pureza del sonido soul en los Wishbone Studios con la presencia de sidemen como Billy Lawson, ( compositor de buena parte de los temas del lp )  Clayton Ivey o Travis Wammack  

Disfrute de la dulce caricia de I Found You, de la inteligente versión del clásico pop soul de Andy Kim Rock Me Gently ,   esa narración sudorosa como Somewhere Dry , o con el country soul de los dos temas compuestos por el NRBQ Al Anderson y el hitlist Chris Stapleton ( Rianig All The Time y Tired Of Losing You ) que luego no se lleve las manos a la cabeza como ha dejado escapar este tremendo lp lleno de sabiduría y alma