miércoles, 27 de junio de 2018

ANGELIQUE KIDJO.- REMAIN IN LIGHT

Genero: Funk, World Music, Soul;  País: Benin, Año 2018

La cantante de Benin ANGELIQUE KIDJO celebra los 40 años de un disco capital para el devenir de la historia de la música , el iconico REMAIN IN LIGHT de la banda neoyorquina Talking Heads con una completa representación del mismo 
Lo cierto es que la recreación del meritado lp me parece un acierto y un homenaje por parte de unas de las más carismáticas artistas africanas a todo un lp y banda que en su momento hicieron llegar al gran publico los ritmos del continente negro . Lo que los Talking Heads tomaron prestado y devolvieron con sustancia es recibido para darle otra vuelta de tuerca a mi juicio renovadora y sensacional aunque pudiera resultar complicado de imaginar

 

Uno puede llegar a preguntarse porque razón uno ha de hacerse con este disco cuando el original es toda una obra imperecedera pues bien la razón es muy sencilla por qué este disco dispone de enormes semejanzas con el original pero se le acentúan las partes que el primigenio podía parecer más parco como son los ritmos africanos además de la formidable voz de la Kidjo ( superior a la de Nona Hendrix voz en el disco delos Heads)  que en su generosa aplicación hace que esas canciones suenen con una potencia desmesurada.



No están los Byrne Y Cia ni esta Eno bajo los mandos ni la guitarra de Belew que sobrevolaba por el ambiente del original pero Kidjo no deja las cosas al azar sabiendo que lo que tiene entre manos es de un riesgo mastodóntico por ello en sus filas se enrolan Tony Allen ( batería de Fela Kuty ), el bajista Pino Palladino, Blood Orange , Abe Laboriel ( bajista de Paul Simon ), Ezra Koening de los Vampire Weekend, la sección de vientos de Antibalas  o Devonté Hynes   y el resultado final es sobresaliente en un Remian In Light mucho más funky y mucho más afrobeat sobre todo en la parte final del disco dónde las más experimentales como Listening Wind o The Overload se transforman en algo más orgánico y ritmico con cambios en letras para acercarlas a la realidad feménina y sentimiento africano. Juega Kidjo también con las canciones aprovechado el ritmo , así The Great Curve es mucho más receptiva y funk; mientras  en Crosseyed and Painless samplea a Fela Kuti ( en los outtakes del disco original ya se intentó este homenaje al Padre del afrorock )  lo que hace ganar enteros al disco al comprobare que no es un mera repetición de contenidos 

Es posible que no crean porque el original parece difícil de superar pero les advierto que esta recreación no sólo tiene la virtud de estar a su altura sino que dispone de una seña de identidad propia  que eleva la cotización del lp al comprobar que unas canciones magnificas han logrado una nueva mixtura de alta estima. Por último señalar que Kidjo se encuentra girando presentando el nuevo trabajo por lo que a la vista del contenido del estudio preveo que el Live será como regresar al Stop Making Sense aunque sólo fuera por escuchar la versión que se marca del Houses In Motion


 

viernes, 15 de junio de 2018

LACK OF AFRO ,. JACK OF ALL TRADES

Genero: Soul, Groove, Northern Soul,  País: Uk, Año 2018

Hoy en Arcadia Negra nos vamos hacia modernos sonidos groove y modernas visiones del sonido Northern Soul de la mano del multinstrumentista y productor Adam Gibbons , más conocido como LACK OF AFRO, el cual aparte de dedicarse a toda clase de remixes, sesiones y platos pues nos deja unos discos de lo más variado  dónde los modernos sonidos de hip hop, mash ups y loops se unen a las viejas influencias de la música de color . 

Para este año LACK OF AFRO deja un poco a un lado la expèrimentación y la modernidad para dedicarnos una auténtica bacanal de sonidos de baile y northern soul que sobre todo a la parroquia mod debería encandilar sobremanera

El enorme trabajo que Gibbons ha lanzado tiene el título de JACK OF ALL TRADES , y el mismo se me antoja como parte imprescindible para cualquiera de los parties que puedan organizarse a lo largo y ancho de este año 2018, y como muestra inicial nada mejor que el portentoso single previo BACK TO THE DAY , un llenapistas con los vocales de Elliot Cole , habitual colaborador de Gibbons 



Si el citado Back To The Day no ha sido suficiente para elevar sus espíritus pueden recurrir a esa maravilla de motown song que una antigua partenaire de Amy Winehouse ,Juliette Ashby pone en vocales bajo el nombre de BABY BE MINE ;  o ese clásico northern soul de REACH OUT , también con Cole y sus cuerdas vocales como invitados de honor



Dentro de la variedad de estilos del disco podemos destacar los dos temas en los cuales colabora uno de los genios del modern soul británico Nick Corbin, miembro de los New Street Adventure, HOME  un sorprendente folk soul, y DONT DO ME OVER, soul song en plena vena Weller. Más sensaciones de color en forma de Hip Hop Old School de la mano de Wax and Herbal T en BACK IN BUSINESS o TAKE IT UP A NOTCH; o en formato disco music en ONLY YOU AND ME



Un Lp el nuevo trabajo de Lack Of Afro que esta dedicado para todos aquellos que todavía no se creen que pueda existir en pleno siglo XXI nuevas canciones con groove suficiente para arrasar en todo tipo de eventos de baile para sibaritas del modern soul con sabor a clásicos.

sábado, 9 de junio de 2018

NIKKI BLUHM.- TO RISE YOU GOTTA FALL

Genero: Soul, Country Soul,  País: USA  Año 2018

No puede decirse que la genial autora californiana NIKKI BLUHM deba estar englobada dentro del estilo del soul por cuanto la mayor parte de sus trabajos son más propios del country rock, folk rock o estilos de blanquecina índole y sin embargo en este su recién estrenado nuevo trabajo la presencia de los elementos de alma negra son tan evidentes y notorios que no me ha quedado más remedio que traerlo hacia estas tierras de Arcadia .

Nikki con su aire a la Emmylou Harris en su época Parsons se ha ido a grabar como tantos otros últimamente a los Sun Phillips Studios en pos de una inspiración de los sonidos del Memphis que este trabajo TO RISE YOU GOTTA FALL destila por todos sus poros y surcos como ya se demuestra con la inclusión  de una de las piezas maestras salidas de la pluma y letra del Dios Dan Penn I HATE YOU , una balada perfecta para rendir cuentas a un divorcio de su antigua mano derecha su ex Tim Bluhm



Despachados por tanto su ex y al mismo tiempo toda su banda de acompañamiento , los Grambles de  la cual Tim era su jefe , Nikki se ha buscado nuevos ilustres colaboradores para desarrollar su nuevo proyecto dónde el soul, el funk y el pop sixties se han convertido en los protagonistas , siendo los más reconocidos de ellos el exWilco y Uncle Tupelo  Ken Coomer  así como el excelente guitarrista Will Sexton ( hermano de Charlie ) y con la producción de Matt Ross.. Nikki ha optado ante la situación personal de ofrecer bajo el prisma de la música de color uno de esos maravillosos discos de ruptura, melancólicos por el amor que se ve. con rabía contenida, y desgarradoras muestras de sentimientos ( y es que los divorcios siempre han creado grandes obras de arte musical ) 


   


El tono de tristeza ya lo denota ese maravilloso ritmo de vals que abre el lp HOW DO I LOVE YOU, que Nikki interpreta con pristina vocalidad como desasosiego ya que es el propio piano quién se encarga de crear el sentimiento de dolor ( una canción muy Shangri Las más arrebatadas ) . BATTLECHAIN ROSE se encarga de dar la parte más folk pop de todo el disco salvo por un hammond que no nos permite olvidar que este es un lp de soul que al mismo tiempo es el artífice creador junto con la guitarra de Will del tema que da título al disco que no es más que Memphis Soul del clásico. LAST TO KNOW , es una fantástica balada de country soul dónde sin duda Linda Rondstat ha servido de inspiración pues parece extraía de cualquiera de sus lps de los 70's una influencia está  que  también se muestra en THINGS  I'VE DONE  si bien en este caso no es la balada sino el gospel stoniano la que conforma el cuerpo de la misma , CANT FOOL THE FOOL , es un elegante  soul pop  a lo Hall and  Oates que da un poco de brillo solar a este trabajo, y  STARING AT THE SUN es un particular homenaje a ese maestro de la pasión que era Warren Zevon. Más soul en el lento YOU STOPPED LOVING ME  ( digna de ser firmada por cualquiera de los escritores adscritos a Fame Records ) y blues soul en IT'S OK NOT TO BE OK dan fin a un excelente trabajo que Bluhm ha sacado de un corazón roto , y es que no hay ninguna duda que si la música de color es excelente para bailar todavía es mejor para contar el desamor algo que Nikki aprovecha de forma excelsa 

jueves, 7 de junio de 2018

TOWER OF POWER.- ON THE SOUL SIDE OF TOWN

Genero: Soul, funk   País : Usa  Año : 2018

Gloria Bendita el regreso de uno de los grupos fundamentales de la historia de la música negra ,los californianos TOWER OF POWER , quienes para celebrar su 50 aniversario sacando discos pues nos ofrecen todo un festival de las buenas costumbres musicales a las que nos tienen acostumbrados con ON THE SOUL SIDE OF TOWN

Desde que en 1968 desde que Emilio Castillo se unió a Stephen Doc Kupka y la banda The Motowns se llamo Tower of Power si hay algo que ha permanecido inalterable es la exquisitez y genialidad de todos y cada uno de los innumerables trabajos por lo que a pesar que salvo error hayan transcurrido nueve años desde su último disco en estudio han decidido para esta celebración de bodas de oro lanzar un verdadero arsenal de joyas de su propio puño y letra bajo el susodicho e ilustrativo titulo de Soul Side Of Town, por cuanto si alguien puede apropiarse del nombre del soul en la Costa Oeste  es la propia banda 




En esta ocasión buena parte de los miembros clásicos de la formación han decidido involucrarse en el proyecto así están Emilio Castillo, Stephen Doc Kupka , Dave Garibaldi y Francis Prestia a los cuales se les une el guitarrista Jerry Cortez ( excelso ), el hammond imposible de Roger Smith, un saxo tenor Tom Politzer y dos trompetistas Adolfo Acosta y Sal Cracchiolo y por primera vez dos cantantes solistas inconmensurables Ray Greene y Marcus Scott que se sale de madre en los rangos vocales en las baladas del lp

 


Como es habitual producción cuidadisima, brillante y potente comandada por Joe Vanelli y en el contenido pues también todas los estilos que la banda de forma primorosa y ardiente ha venido barajando durante este medio siglo : Intensos momentos de funk music instrumental ( East Bay Oackland Style , Butter Fried ), o la versión jazzy con hammond a todo trapo en East Bay All Day;  recorridos por el funk 70's ( Hangin with my Baby , Do It With Soul , Stop ) ; medios tiempos de blues ( Selah ); baladas de seda y quitar el hipo ( Can't Stop Thinking About You,o  Let It Go ) , o blues soul del grande en Soul Side Of Town



El aniversario ha sido acorde  a lo que es la carrera de estos pioneros del soul un auténtico lujo de ritmo , fiebre y pasión llena de virtuosismo al servicio de unas sensacionales composiciones que sólo pierden algo de fuelle en un par de temas de corte más Aor Chicago pero sólo por poner una pequeña pega a uno de los lps de soul del año   

Pongan pues su plato porqué la ración de funk and soul de esta tarta de cumpleaños esta bien servida


viernes, 1 de junio de 2018

LAMONT DOZIER.- REIMAGINATION


Genero . Soul  País USA  Año 2018

Miedo, Desconfianza. Pánico. eso me acusó ver el regreso con un nuevo disco  de LAMONT DOZIER  uno de los titanes de la música moderna y más concretamente de la música negra en particular. 

El hombre del  triunvirato Holland-Dozier.Holland compositores de una de las colecciones de canciones más gloriosas jamás creadas por seres humanos , regresa en el 2018 con REIMAGINATION que no es más que retomar un puñado de las canciones más manidas, escuchadas e interpretadas de su autor . Temor, Pavor y más desconfianza. Al final uno vence el prejuicio a que ese Reimagination  y mira por dónde uno se encuentra con la mayúscula sorpresa de que el trabajo es irreprochable y magnifico. Cuesta trabajo pensar que un lp formado por buena parte de las canciones más reproducidas de la historia de la música tenga algo que aportar de interés pues aunque parezca imposible Lamont Dozier ha conseguido que esta resurrección sea una maravilla . Como lo ha conseguido ? Primero porqué  los temas sobre los que se basa son verdaderas joyas y eso facilita mucho; en segundo lugar ha acentuado la vertiente lírica de los mismos sobre la rítmica lo cual los distancia de las primigenias versiones , y en tercer lugar los ha desnudado a base de dar prioridad a su voz en primer plano como a primar al piano y a las guitarras acústicas . Resultado esos temas en su mayor parte pertenecientes a la Motown adquieren una dimensión muy especial





 

 ​El disco se abre con un Medley dedicado a las Supremes de Diana Ross con el tandem formado por Where Did Our Love Go ?/Stop In The Name Pf Love/Baby love con la ayuda vocal del ex Hollies y CSNY, Graham Nash que se convierten en 7 minutos de épico orgasmo baladistico .  .Gregory Porter es el invitado en la interpretación del How Sweet it Is ( To be Loved By You ), que tiene un desarrollo en forma de vocal jazz con solo un mero acompañamiento de un piano lleno de swing . La extraordinaria cantante de blues Jo Harman con su voz a contrapunto con la de Dozier convierten tanto  el Reach Out ( I'll Be There ) de los Four Tops ( aquí en sobrehumana conversión al gospel ) como en el medley de Martha Reeves formado por Heatwave ( en una versión a lo jazz noir ) y Nowhere To Run ( adaptado como si una Brass Band se tratase ) en dos interpretaciones sensacionales y mágicas. Cliff Richard colabora en ese This Old Heart Of Mine de forma absolutamente arrebatadora sin esos manierismos vocales que suele utilizar sino al contrario con voz desgarrada para una versión al piano con un interludio utilizando el My Whole is Empty Without You, devastadora para cualquier alma con sentimiento. Una verdadera joya que Brian Wilson tendrá muy en cuenta.


Dos sorpresas a continuación una recreación bellisima al piano de una oculta joya de las Vandellas , In My Lonely Room, ( pura poesía ) con Todd Rundgren a la guitarra y un Take Me In Your Arms de Kim  Weston con guitarra acústica al más puro folk soul Bill Whiters o Terry Callier . Más acústicos a la guitarra , el Baby I Need Your Lovin de los Four Tops  en tal vez la más original de las versiones dedicadas a este tema con los vocales de Lee Ann Womack como guinda y el Bernadette/ Standing In The Shadows Of Love  también de los Four Tops . Esa maravilla de las Supremes que es Reflections es reconvertida en un maravilla folk pop de la mano del ex Del Amitri Justin Currie, mientras que Marc Cohn colabora a ritmo de folk rock cual Doobie Brothers en una atractiva recreación del Take Me In Your Arms para terminar con la sentida , sensual y elegante interpretación del You Keep Me Hanging On con la cantante Rumer

   



Son los temas del todo conocidos, son canciones eternas, son temas de siempre .Podía ser un mero autotributo  a su ego , podía ser un mero divertimento pero no Lamont ha comprendido que su legado es enorme y lo ha tomado para engrandecerlo por ello tiene sentido esta reimaginación .