THE EXCITEMENTS.- KEEPIN ON ( 2021 )

 Genero : Soul   País: España  Año: 2021

No debe extrañarnos que los grupos muten de componentes , es más en el mundo del soul es algo más que habitual basta revisar las bios de las grandes bandas de color para observar que el que los componentes sean perennes es una rara excepción ( Temptations, Supremes, Drifters ... )  y no nos referimos a meros comparsas sino a los primeros espadas de esas formaciones . La salida de Koko Jean hasta hace bien poco la vocalista de la banda no ha supuesto demasiado problema para la vida de los THE EXCITEMENTS pues su lugar ha sido bien cubierto con la incorporación de la cantante francesa de origen somalí Kissia San

El producto de este cambio de protagonismo vocal tiene lugar en el 2021 con KEEPIN ON , su recién hijo sonoro . Lo primero que hay que decir es que el cambio ha sido satisfactorio por cuanto el sonido de la banda ha sabido adaptarse a las nuevas tesituras vocales de su frontwoman . Lejos de presentarse como una banda de sonido desbocado , agresivo, y RnB,  que obviamente la presencia de Koko Jean parecía demandar con esa felinidad de presencia y cantares, para este Keepin On la banda suena más retro soul, pausada en contenido y elegante , acorde a su actual nueva presencia a los micrófonos. Una sensata decisión por parte del grupo de evitar comparaciones y arropar a la cantante con un estilo propio a las enormes cualidades de la misma pero con significativas diferencias con la anterior. 


Sin duda el grupo ha echado el resto  y no ha escatimado en esfuerzos para ello junto a la colaboración en el proceso de composición de James Graham, miembro de Hannah Williams And The Affirmations  han contado con la asistencia a   la producción de Neil Sugarman, el hombre tras Daptone Records, junto a Marc Tena. Con tales nombres esta garantizada la solidez del sonido del lp así como esa mirada a la parte más clásica del sonido soul que parece se han marcado como objetivo . 

El tema de apertura , y segundo single del disco, Tightrope, es la más clara representación de lo expuesto , retro soul del S XXI , algo que se repite con la canción que da título al lp, Keepin On . Mr Landlord es uno de los temas más fuertes del lp y dónde los elementos más funk de la banda salen a la luz gracias a un trabajo excelente a la guitarra y que junto al instrumental The Crab  nos aleja de la tónicapausada del lp marcada por el predominio de  medios tiempos  , Bulldozer rescata la vena más RnB cincuentera con esos tintes swing tan agradecidos , The First Time I'm in Love with You for the Second Time, Walk The bridge  y Wait For Me  representan al parte más Stax del disco y que hay que reconocer consiguen plasmar con destreza y fidelidad a ese sonido señero . Just Loving You es una balada de corte clasicista para lucimiento del candor de la voz de Kissia . We Carry a New World in our Hearts , fue elegido con buena razón como primer adelanto por su ritmica northern soul y que tiene esos tintes político sociales que ya empiezan a ser "costumbre" en boga , aún con todo es uno de los puntos álgidos del disco y que a buen seguro será parte principal en los directos pues tintes tiene para ello . El lp termina con la potente y contundente The Well Runs Dry vitalista punto final para un trabajo que deja buen sabor de boca y que con creces permite seguir confiando en la banda cara a su futuro ya que dispone de ingredientes de retro soul apto para todos los públicos. Suena todo excelente, en su sitio y lugar y con unas bases bien asentadas y conocidas Un disco que camina sobre seguro por la carretera del soul y es que los Excitements actuales son como un buen transporte cómodo y fiable  que te lleva sin sobresaltos 

GLORIA ANN TAYLOR .- BE WORTHY ( 2021 )

 Categoria . Soul  País Usa  Año 2021 

Aunque este blog no es muy de mirar al pasado lo cierto es que en este caso y aprovechando la edición de las últimas grabaciones que nos ha dejado esta Gran Dama del Soul que es GLORIA ANN TAYLOR bajo el título de BE WORTHY aprovecharemos para cumplir un debido homenaje a esta Gran Señora 

Gloria Ann Taylor (13 de septiembre de 1944 - 8 de diciembre de 2017) nació en Dehue, West Virginia , y se mudó a Toledo, Ohio a la edad de dos años con su madre y hermanos.  Después de la muerte de su madre cuando Gloria era una adolescente, comenzó a cantar en clubes de Toledo a principios de la década de 1960, para ganar dinero y mantener a sus propios hijos pequeños. Mientras actuaba en el club Green Light, fue descubierta por Walter Whisenhunt, quien había trabajado como promotor y gerente de producción con James Brown siguiendo un consejo del propietario del club Green Light de Toledo, condujo 60 millas desde Detroit hasta donde Taylor actuaba regularmente, se la llevó a su sello esperando que la buena racha de éxitos que llevaba gracias al Just One Look de Doris Troy  En su tiempo juntos de 1971 a 1977, los dos tendrían relaciones tórridas como socios de matrimonio  y socios de  negocios   pues Whisenhunt se convirtió en su manager y productor discográfico, y la pareja pronto se casó. Sus primeros discos (como Gloria Taylor) fueron publicados en el sello King Soul en Detroit, antes de tener su primer y mayor éxito en las listas con "You Got to Pay the Price", lanzado en el sello Silver Fox de Shelby Singleton . El récord alcanzó el número 9 en la lista Billboard R&B y el número 49 en la lista pop a finales de 1969, y fue nominado para un premio Grammy a la Mejor Interpretación Vocal Femenina de R&B , ganado ese año por Aretha Franklin . El siguiente , "Grounded", alcanzó el puesto 43 en la lista de R&B el año siguiente.  Taylor y Whisenhunt se mudaron a California y grabaron para Columbia Records . Taylor tuvo su tercer éxito en las listas en 1974 con "Deep Inside You", que alcanzó el puesto 96 en la lista de R&B. 


Sin embargo, más tarde en la década de 1970 Whisenhunt terminó los vínculos de Taylor con Columbia  Firmó con Mercury Records , antes de que Whisenhunt comenzara su propio sello, Selector Sound, en el que se publicaron las grabaciones de Taylor (en las que se le atribuyó el nombre de Gloria Ann Taylor). Estos incluyen un clásico del soul subterráneo como es Love Is a Hurtin´Thing. Cuando en 1977 la ruptura de la pareja fue un hecho y el fiasco de las grabaciones en estudio era evidente , Taylor dejo a su esposo regresando a Toledo para criar a sus hijos, nunca más grabando ni actuando profesionalmente. Sin embargo, a lo largo de los años, algunas de sus grabaciones se volvieron muy buscadas por los coleccionistas de música groove soul y funk poco común hasta que en el 2015 , Ubiquity Records reeditó muchas de sus grabaciones en el disco titulado  Love Is A Hurtin 'Thing, al cual se acompañaron un Ep bajo el nombre de Deep Inside You con la versión extensa del Love Is a Hurtin´Thing . 

Tras la enorme acogida del lp convencieron a Gloria para que regresase al mundo del ruedo musical  Por fin en 2016, se metió en  el estudio por primera vez en décadas y llegó a grabar  unas demos de tres canciones, pero falleció trágicamente antes de que pudieran completarse las grabaciones o la producción final. Se necesitarían años y el genio de la tecnología para devolverle la vida a su música final., Estas demos perfectamente arregladas componen Be Worthy , un final magnífico para el legado del cantante de soul que sabía que el amor es algo sin lo que nunca podríamos vivir, incluso si es algo doloroso. Comparada favorablemente con Aretha Franklin , tenía una poderosa voz de iglesia como la de la Queen , pero más allá de esa tesitura vocal lo que ofrece Gloria es una amalgama de estilos más allá de las barreras del soul con arreglos mucho más arriesgados que los cánones de la Stax imponía. Basta poner los acordes del Love , o de  How Can You Say It" desgarradores latigazos marcados por una exuberantes orquestaciónes y percusiones llenas de  eco , o Deep Inside of You", donde las reverberaciones de  cuerdas, sonidos de vibráfonos resaltan la voz de Taylor . En Be Worthy sus últimas palabras musicales es la Iglesia la que manda. Voz de Gospel, limpia, sonora y todo bajo una producción que no empaña ni permite que esa voz sea de ser el alma del ambiente Canciones tremendas Tough Suzanne , ese maravilloso Rich or Poor que recomendaria a Van Morrison se hiciera con ella pues esta hecha para su zapato y por último Be Worthy , joya a piano cual una Laura Nyro cantando al Señor 



POKEY LAFARGE- IN THE BLOSSOM OF THEIR SHADE ( 2021)

 Genero. Soul, RnB  País Usa  Año 2021

El de St Louis POKEY LAFARGE  regresa con nuevo trabajo bajo con ciertos cambios en su sonido . Sin duda lo que no cambia es su pasión por portadas horrendas de locaza si bien en esta ocasión con estilo retro 40s cual sacado de una banda sonora de una película musical ambientada en alguna Isla Caribeña Gracias al Señor que no juzgamos por la portada en este caso por cuanto el contenido del mismo es infinitamente más venturoso que su imagen

Si Pokey en el trabajo previo, Rock Bottom Symphony ,  interpretaba el papel de un escuchimizado Grant Gasby , que llevo consigo a sus canciones a las cuales relleno de  bases ampulosas y barrocas para este nuevo disco decide convertirse en marinero y viaja rumbo a las Antillas por lo que consecuentemente  los sonidos que aparecen en el interior tienen unas influencias del Caribe que corren por todas la venas del mismo Sin duda tanto personajillo y tanta careta puede llevar  a funestas consecuencias como es convertirse en una parodía y algo de ello se destila por este IN THE BLOSSOM OF THEIR SHADE 

Tanto eclecticismo y tanto búsqueda del vintage creo que ha sido la preocupación de Pokey más que en la escritura de las canciones y ello conduce que el disco transite por momentos bastante anodinos ya que no consigue captar la esencia de la música caribeña ( parece que escucho más a Carmen Miranda que a los sones antillanos ) bastándole con reproducir gastados cliches de los años 40 . A mayores sin razón aparente corta la trayectoria sonora con piezas que parecen ajenas al mismo, así de improviso nos suelta un tostón de temas country ,  Long for the Heaven I Seek o Drink Of You que sacan a gorrazos del mismo y ya no digo si vuelves y te encuentras con sonidos jamaicanos como Mi Ideal que te invitan a quemarlo en una pira 

  

En todo caso pese a mi juicio necesidad de que el artista se concentre adecuadamente si sabemos de su valía que en este trabajo tiene su pequeño lugar reservado ( lo cual es un consuelo y que al menos justifica la tenencia de FE y el desembolso del peculio del producto ) como sucede en  los dos singles Fine To Me  , de ritmo de clásico RnB , y Get It ‘Fore It’s Gone, aquí si el sonido jamaicano esta bien embutido en grácil melodía . Rotterdam , con su aroma surf rock y la balada Goodbye Goodbye  son  los otros puntos álgidos de un disco que sin duda no es la gran película de cinemascope que parece prometer 

KOK0 JEAN AND THE TONICS .- SHAKEN AND STIRRED ( 2021 )

Genero. Soul,  País España . Año 2021

Koko-Jean & The Tonics es el proyecto de Koko-Jean Davis  formado por la explosiva cantante de soul conocida por su paso por The Excitements, y sus compañeros Víctor Puertas , en cuyo curriculum se encuentran Suitcase Brothers, Big Mama Montse, o Vermut Time Time (Hammond B4), Anton Jarl, ex Los Mambo Jambo, Rambalaya, o Flamingo Tours (batería) y Dani Baraldes, parte de Los Mambo Jambo o  Dani Nel·lo,   (guitarra eléctrica). 

Nacida para  propagar la fe en el soul por el mundo. KOKO JEAN, como buena Paladina de la música de color  sigue impulsando con determinación y denodado esfuerzo esa labor evangelizadora de las tradiciones de la música negra con SHAKEN AND STIRRED su primer lp bajo la ayuda de THE TONICS.que en estos días .ve la luz. Tras un primer EP HAIR WHIP (Do The Do)‘  producido por  Dani Nel.lo, centrado en ofrecer un sonido muy directo, crudo y basado en el  rhythm and blues basicamente tal vez con miras a salvar las comparaciones con su ex grupo dado su carácter de agrupación amplia y coral en integrantes. Aquellos   4 temas se emparejan en dos: la pareja Make a Man Out Of You y  Whatcha Gonna Do? que representan la parte más blues del repertorio con los solos de  teclados hammond y riffs de la guitarra omnipresentes , mientras que la otra pareja , Bus Stop y   Hair Whip, nos presenta la parte más rítmica y desatada con mayor viraje al soul  y funk. PLEASE MR MILTON  es el segundo Ep de la banda con  dos invitados de honor Daniel Nel Lo y el bluesman Little Milton 

. Un Ep mucho más crudo que el debut ya que íntegramente esta dedicado a las composiciones de Milton con  tres temas pertenecientes a la  primera época  de Milton, el primero Long Distance Operator  lanzado en su versión original por el propio Milton en el sello Bobbin del cual era cofundador , aquí reinterpretado en forma un tanto más acelerada que la original pero manteniendo ese exquisito aroma blues; la segunda y tercera ya  editadas con Checker ; She put a Spell On Me  (1963 ) y Satisfied  (1962 ), mantienen un espíritu indómito propio de la voz de Koko al cual engrandecen los saxos de Daniel Nel-Lo y enorme devoción por la forma de tocar la guitarra de Milton cuyo estilo es perfectamente recreado

SHAKEN AND STIRRED , su lp , es un disco amplio en toda su extensión  al encontrarse  plagado de conmovedores símbolos enraizados en la música de color que resuenan a clásico sin limitaciones de estilo y genero como en cierto modo los Eps previos venían exigiendo. En el disco no sólo hay el blues o RnB clásico que anteriormente eran el alimento fundamental de la banda sino que  ya  están representadas en todos y cada uno de sus versículos sonoros todas las palabras sagradas que componen los Evangelios de la música negra , y ello supone una accesibilidad del mismo para los profanos que debería granjearles una mayor aceptación .

  El tema presentación del disco es el single “Pattin’ Juba”  , un tema cargado de influencia del folklore afro-americano y el góspel. “Work Song” y “Gospel” son las dos piedras angulares de la música popular y aquí están bien   El soul nunca perdió su conciencia social y “Shaken and Stirred” no iba a dejar de lado los aspectos sociales de la vida así pues el trabajo no olvida dicha faceta para lo cual nos lega From the Country to the City’ , un fantástico tema country soul que narra la historia de una joven campesina de color que anhela vivir en la ciudad , pese a las dificultades que supone la emancipación  y  “Movin’ On” una canción protesta muy en la línea de los Staple Singers de finales de los 60 y construida en base a un patrón de blues  e inspirada en una canción de Sharon Jones, que adapta el poema I Look At The World del histórico activista y escritor afroamericano Langston Hughes. Por supuesto hay temas más amables y festivos como sucede en Never Said No”, una canción con un contagioso ritmo yeyé soul 60s o New Orleans que evidentemente es puro sonido  Mardi Grass . 

No hay disco de Koko y sus Tonics sin la presencia de blues que además sirve de vehículo para rendir dos merecidos homenajes  uno en “Hard To Say Goodbye”, donde Koko-Jean registra su primer dúo con la voz de Víctor Puertas en homenaje al bluesman barcelonés recientemente fallecido Amadeus Casas, y ‘Leaving Trunk’, una gran versión del clásico tema del impredecible y enorme  Taj Mahal. Una versión instrumental del clásico de Bobby Bland , Turn On Your Love Lights toma la vereda del soul del lp a la cual se añaden la inicial All Night Long , la funky cual Tina Turner de Driving Wheel y el excelso baladón de What You Mean To Me Temas todos ellos  resaltados por un  primoroso trabajo a los teclados y una sección de ritmo llena de groove simbiosis perfecta para canciones como Practice What You Preach ,  El sonido de este debut esta lleno de una química  excitante con un enfoque más directo y crudo que las anteriores aventuras de Miss KoKo Jean lo que convierte al disco en uno de los mejores lps del año en el genero y confirma algo que ya se sabía , Miss KoKo Jean es una Diosa del Soul por lo que empecemos por mostrarle pleitesía por cuanto en pocas ocasiones tenemos la ocasión de ver una divinidad 



ARCADIA NEGRA DINAMITA SOUL 2021... 2 HORAS NON STOP DEL MEJOR SOUL DEL 2021!!!!!!

 Una vez más llega la Navidad y el Fin del Año correspondiente en el caso que nos ocupa del insulso año  2021 Por el número de  visitantes (...