SWAMP DOGG.- SORRY YOU COULDNT MAKE IT ( 2020 )

Genero  Soul   País USA  Año 2020

Jerry Williams  o  como es más conocido bajo su alias de SWAMP DOGG  siempre ha reconocido su pasión por la música country, tanto que sus primeros pinitos como artista lo fueron bajo el embrujo del estilo vaquero por eso no debería extrañarnos ver el diseño de la portada de su último trabajo SORRY YOU COULDNT MAKE IT.

Bien es cierto que su fama deviene de sus trabajos en la década de los años 70, más propios de un artista soul un tanto psicodelíco , cuyo mayor logro es ese disco de  1970, Total Destruction To Your Mind ,  que como artista de sombrero de ala ancha y alta copa pero lo cierto es que  siempre se ha considerado country men  y este Sorry You Couldnt make it ha nacido como reafirmación de esa identidad y si ello fuera menester volver a besar el cielo del éxito anteriormente logrado con la composición country Don't Take Her (She's All I Got) escrita con su  amigo y favorito de Bruce Springsteen ,  Gary US Bond quién de la mano de Johnny Paycheck y de Freddie North se convirtieron en hits en las listas country  y pop respectivamente y que rescata para este 2020 en una versión que hace añicos a las citadas

Ryan Olson produjo Love, Loss, and Auto-Tune, hace un par de años y repite en los controles de este nueva obra con el fin de conseguir que las intenciones de Williams de rememorar los viejos recuerdos del artista en forma de country soul tengan fruto. Respaldados los meritados por Derick Lee, que se encarga de los teclados y de la dirección de una banda de hasta 14 personas  que conforman, entre otros, Jim Oblon,a la guitarra,  Moogstar o  invitados tales como Bon Iver, la leyenda folk de  John Prine, Jenny Lewis, Channy Leaneagh , Chris Beirden y Sam Amidon, el resultado final se ajusta a lo querido y deseado por el autor  cumpliendo con creces su personal deseo de añoranza



Sleeping Without You Is a Dragg es el single elegido y apertura del lp , un excelente tema de country soul una de las canciones con una delicada partitura de Bon Iver al piano flanqueado a los coros de Jenny Lewis  y Channy  Leaneagh.. Good, Better, Best , nos mete en el vientre más soul clásico deliciosamente adornados por un paisaje de piano dulce y delicado cual westcoast sound , Una sorprendente delicatessen para un lp que se presumía con un concepto country Family Pain  vuelve a recordarnos que el sentido que la música country para Swamp Dogg no es muy convencional , como nunca lo fue su sentido del soul dichos sea de paso, así construye su Desire particular una brutal historia sobre una familia devastada por la adicción al crack, con una guitarra de Bon que representa el dolor y el violín de  Sam Amidon que derrama lagrimas .



Incluye el lp un par de duetos con la leyenda del country folk John Prine, y favorito del artista del cual ya grabo en 1972 ese himno de Prine que es Sam Stone , ambas marcadas por los recuerdos y la vejez , conversaciones de mesa camilla, de dos sabios sobre el paso del tiempo , Memories, taciturna balada que esconde unos excelentes arreglos psicodélicos y  marcada por la maravillosa vocalidad de Prine  y Please Let Me Go Round Again., una vieja canción que ha esperado años en el baúl para encontrar su sentido en la actualidad al ser una súplica en boca de dos ancianos para que la vida les otorgue la posibilidad de  que el tiempo no corra tan rápido Otra extraordinaria balada, esta vez si de puro country soul  .  I Lay Awake es otra brutal y  dramática balada de piano sobre el tormento del amor con ese pedal que atraviesa el corazón. I'd Rather Be Your Used To Be, sigue la misma línea que la anterior si bien tal vez sea el tema más convencional del lp sin que ello signifique detrimento de calidad



 Billy  es la joya del disco, la obra maestra dentro de esta colección de regalos de vida . Una representación de un acto de negación y redención como es la visita a la tumba de un ser querido, en este caso Williams la de su mujer Yvonne, y esa conversación interior que todos tenemos con el para por una parte tenerlo presente y como consuelo y apoyo ante el discurrir de la vida Impresionante el grado de afectación emocional que transmite . A Good Song, de forma country gospel pone fin a un sobrecogedor trabajo

Utilizando las propias  palabras de Swamp Dogg su SORRY YOU COULDNT MAKE IT no es más que una emocionante y solemne colección de vivencias sonando como canciónes country con un cantante negro, o sea lo mejor de la emotividad y del llanto , de la tierra y del alma , del folk y del gospel .Imponente combinación 

KOKO JEAN AND THE TONICS.- HAIR WHIP ( 2020 )

Genero. Soul, País España . Año 2020

Koko-Jean & The Tonics es el proyecto de Koko-Jean Davis  formado por la explosiva cantante de soul conocida por su paso por The Excitements, y sus compañeros Víctor Puertas , en cuyo curriculum se encuentran Suitcase Brothers, Big Mama Montse, o Vermut Time Time (Hammond B4), Anton Jarl, ex Los Mambo Jambo, Rambalaya, o Flamingo Tours (batería) y Dani Baraldes, parte de Los Mambo Jambo o  Dani Nel·lo,   (guitarra eléctrica). 

En estos días ve la luz a su primera obra en forma de EP: bautizado como Hair Whip (Do The Do)‘. Un debut discográfico de cuatro temas,  producido por  Dani Nel.lo, que ha conseguido un sonido muy directo, crudo y basado en el  rhythm and blues  ,que le vienen nunca mejor dicho en esta ocasión al pelo,  para esa tormenta que es KoKo Jean 



Podemos considerar que los 4 temas se emparejan en dos: la pareja Make a Man Out Of You y  Whatcha Gonna Do? que representan la parte más blues del repertorio con los solos de  teclados hammond y riffs de la guitarra omnipresentes , mientras que la otra pareja , Bus Stop y   Hair Whip, nos presenta la parte más ritmica y desatada con mayor viraje al soul  y funk  Dos caras pero ambas con premio final : todo un pequeño camafeo de  rhythm and blues apasionado, desbordante y sexual.



Aunque se trata de un pequeño objeto de deseo , este Hair Whip es toda una azotaina  a base de piezas de  explosivo ,frenético  crujiente y dominante .rhythm and blues  para que comiences a menear las caderas y despertar el frenesí encerrado en tu interior

TOMAR AND THE FCS .- RISE ABOVE ( 2020 )

Genero. Soul  País: USA  Año 2020

Tras la semana pasada que se dedicó al formidable debut de los americanos de Dallas seguimos por tierras americanas  , gracias a Two, por similares derroteros de clásica soul music que es capaz de revivir cualquier ser atormentado. Los invitados en este post es TOMAR AND THE FCs  una banda de soul de Austin con el formidable Tomar Williams frontman soul  capaz de ser todo un gritador , agitador funk y al poco en todo un dulce amante sonoro

Un primer EP, "Day by Day" en el 2015 al cual siguió un gran disco largo de debut Heart Attack lanzado a fines de 2016 han sido los pasos previos a este su segundo trabajo RISE ABOVE que Arcadia Negra tiene el gusto de ponerles en bandeja para que pueda acompañarles en sus fiestas carnavaleras 



Lo más interesante de este Rise Above, es la facilidad con la cual se van desarrollando dentro de un estilo retro soul la alternancia de temas vigorosos con momentos cercanos al funk con verdaderos caramelos de azúcar pop soul como ese hit que es el tema que da título al lp o el pegadizo primer single  InnocenceEnough is Enough con  su  killer groove  teclado o Take Your Time , todo un hit cercano al northern soul podrían encabezar la segunda de las caras de la banda y del lp . 
Tomar Williams, Andy Tenberg, David Earl, Mitch Fiscels y Paul Kresowik aportan dulces momentos de soul para  abrazar a la pareja en Always You, balada clásica para baile en penumbra, o en su tema final Up 



This Woman , un arrogante soul sureño de conexión Redding, y las ritmicas Gipsy Woman, sensacional en su conjunto con un teclado impresionante y Can't You See ponen fin al trabajo Otra banda y otro trabajo que se vienen a unir a un excelente elenco de discos de soul con los cuales se nos ha amanecido este año fin de década 2020. Rise Above se hace eco de que soul sigue todavía presente y con una inusitada vigencia tanto en formato más clásico de RnB y Funk como el de Tomar and the Fcs como con nuevas formulas. Si te gusta lo más vintage soul este es tu lp

BASTARDS OF SOUL .- SPINNIN ( 2020 )

Genero: Soul  País : Usa  Año 2020

Buen año el presente en materia soul y este debut de los de Dallas BASTARDS OF SOUL, lo confirma . En el recopilatorio musical con el cual Arcadia Negra hacía un resumen de lo mejor del año del 2019l estaba esta banda con su primer single y ahora nos plantan en la cara su primer lp para deleite de cualquier adorador del clásico soul sureño . El título de este lp es SPINNIN y convierte a la banda como una de las sensaciones de la música de color de este año 

Bastards Of Soul  irrumpió  en la primavera de 2016 con un directo que haría las delicias de un John Landis Dirigidos por su carismático líder Chadwick Murray, el veterano   equipo de Bastards lanzó el pasado año un irresistible  single  The Way It Should Be , un soberbio pepinazo de vintage soul  Su debut de larga duración, Spinnin es lanzado a través de  Eastwood Music Group y grabado en Niles City Sound en Fort Worth y producido por Josh Block, conocido por su obra con Leon Bridges ,si bien en esta ocasión ha optado por evitar ser azucarado y dejar a Chadwick y su banda en pleno desafuero soulero , lo cual es una buena dicha



Poco nuevo ofrecen Bastards of Soul para los que siguen el soul clásico, sólo y no es poco , un torrente de soul sureño a la antigua usanza que sanara el alma pecadora de cualquiera que se atreva a discutir la inexistencia del soul en el siglo XXI  Gran mezcla de soul profundo y ligeros toques de rock sureño dónde la voz son de Chadwick Murray, nos lleva a talentos geniales de los 70 como Eddie Hinton, Otis Clay,Al Green o Dan Penn, que además cuenta con unas formidables líneas de guitarra que podrían recordar a los de una Vintage Trouble pero con la garra que a estos últimos parecen haber perdido




Dificil destacar temas ya que el disco discurre como si se tratase de un lp de soul clásico de los de toda la vida. Sucesión de temas ritmicos, implacables con las caderas, y que llevan a tocar las palmas sin cesar, The Waiting Time es arrasador hit single, pero también Hard Up and Lovely que bien podía formar parte del repertorio de Sam and Dave . There Will Be Show , es un medio tiempo al piano digno de Hinton, Your Love Has Turned My Heart to Bitterness es la gran balada a la antigua usanza del lp , Back to the City suena a Hi Records   y así podríamos seguir tema a tema hasta sacar el repertorio de un recopilatorio como de los antiguos This Is Soul sólo que en manos de un único artista y su excelente banda 



Un trabajo que se va a convertir en una esencial compañía para los necesitados del abrazo del Señor  del R&B  Un sobresaliente ejercicio de vintage de alma soul para este tiempo de falta de fieles . Un pequeño libro de adoctrinamiento en la Religión del Alma y si no que se lo pregunten a fieles como Simon ,Carmen y Two .. 

FRAZEY FORD .- U KIN B THE SUN (2020)

Genero Country Soul  País: Canada Año 2020

El año pasado fué Yola la revelación del soul o del country soul con su lp Walk Through The Fire y en este año parece cantado o al menos debería ser así que el disco que debería sucederle se corresponde al tercer lp de la canadiense FRAZEY FORD que rueda bajo la denominación de U KIN B THE SUN

FRAZEY FORD, destacó por ser una de las voces del trío To Be Good Tanyas  en parón desde el degraciado accidente de automóvil de una desus componentes. Durante el hiatus de la banda Frazey ha lanzado varios discos que cual Mama Cash se ha dejado seducir por el folk y en ocasiones por el mundo del blues y del soul. U KIN B THE SUN representa el acercamiento de la artista al mundo de la música negra a través del country soul y del gospel de manera especial. Como ocurría con el disco de Yola , ya no se sabe dónde empieza la música de color y la sajona en manos de estas artistas. Al final se llega a la conclusión que todo esta reñido con el ALMA Y LA PASION  sin importar  cualquier color , genero o raza

 
 Ford ha lanzado un lp cargado de southern soul que había iniciado en su lp previo en el cual dio empleo a los viejos músicos de la casa de Hi Records de Memphis. En este disco se muestra más soul pero al mismo tiempo no abusa de recargados arreglos ni teclados ardientes sino que todo fluye más básico y simple con la voz de Ford como protagonista absoluta de un torrente de canciones que van desde el conflicto social en The Kids Are Having None of It que describe el estado anímico de los sobrevivientes del tiroteo en la escuela Parkland en el 2018 , las complicadas relaciones de pareja en la gráfica Motherfucker, que recuerda la forma de componer de Carole King, o sus propias relación de amor-odio a sus padres en la tremenda apertura con trazos gospel  y bassline funk  de Azad



Once canciones de soul de mediotiempo y baladas intensas , conmovedoras  y mucha calidez en su interior pese a que en muchas letras hay rabia . Un disco de interioridad dónde pese a que la cantante dispone de altos registros vocales quedan contenidos en pos de una discreción para obligarnos a la atenta audición de las mismas . Golden con su funk podría haberse convertido en todo un maremagnum de ardoroso vocal pero por el contrario esta cocinada a fuego lento como las baladas de Anne Pebbles , una impresión que es trasladable a temas como Purple and Brown o Everywhere, esta última con un deje vocal a lo Laura Nyro de ponerte el corazón en un puño 



Un lp especial y único que atrapa a todo áquel que decida caer en el subyugante estilo de Ford lleno de  hipnótico y fascinante soul . Country soul y funk inmensamente emocionante y emocional . Uno de los discos de sabor de color del año 

JOHNNY RAWLS .- LIVE IN EUROPE ( 2020 )

Genero: Soul  País: USA  Año 2020

No quedan muchos pero todavía nos quedan representantes de la época dorada de la soul music y además que regularmente todavía se encuentran con las fuerzas necesarias para seguir dando magisterio encima de las tablas. Uno de los que todavía siguen en activo es el gran JOHNNY RAWLS  El  cantante, guitarrista, arreglista, compositor y productor discográfico de Missouri ha lanzado una buena muestra de que se conserva en plenitud de facultades con este disco que recoge el testimonio del tour que recorrió Europa durante el pasado año 2019, de título obvio , LIVE IN EUROPE




Live in Europe es el vigésimo lanzamiento de Rawl y para acompañarle Rawls escogió al trío turco-alemán  The Özdemirs. compuesto por Erkan en el bajo y sus hijos Kenan en la guitarra y Levent en la batería.y luego se les unió Alberto Marsico de Italia, uno de los más talentosos organistas de Hammond. El disco es el reflejo del concierto en Bischofsmühle en Hildesheim, Alemania al cual se añadieron dos temas , una versión del Stormy Monday de T Bone Walker interpretada con la dulzura soul blues de Bobby Bland , que fue grabado en un concierto en Vejle, Dinamarcay la grabación en estudio pero en una sola toma del homenaje a Otis Clay  I Miss To Otis Clay  

El disco se abre con una fantástica interpretación del Beast of Burden de los Stones que deja el aroma canalla de la original por una interpretación mas sentida y soul . Clásicos del soul como el Pouring Water on a Drowning Man de James Carr con el precioso Hammond de Marsico, el Turning Point de Tyrone Davis , una formidable versión de uno de sus maestros, el funky arrasador de Into Something (I Can’t Shake Loose), original de OV Wright, acompañan a clásicos de la discografía de Rawls como Can I Get It, Lucy, o Country Boy 



El resultado es un notable álbum de soul-blues a la antigua usanza .Nada de artificios ni florituras . Un directo de esos de pequeña sala dónde se puede disfrutar de la cercanía del artista fuera d enormes focos y estruendosas multitudes que al mismo tiempo puede servir de repaso a una trayectoria impecable de un jornalero del soul convertido en un clásico 

STRETCH AND BOBBITO AND THE M19s BAND .- NO REGRETS (2020)

Genero: Soul, Acid Jazz, Funk  País USA  Año 2020 

Hoy nos vamos por derroteros no tan transitados por estos lares por cuanto se aleja muy y mucho de los sonidos del soul clásico ya que lo más moderno de los sonidos de ébano tienen su lugar en el disco que es hoy invitado por estas tierras

Stretch Armstrong y Bobbito García son leyendas de la cultura del hip-hop ya que el dúo comenzó sus carreras en la radio en la estación de radio WKCR de la Universidad de Columbia. impulsando carreras  de personajes como Nas, JAY-Z, Wu-Tang Clan, Eminem, Fugees y muchos otros. Con esa base cimentada, estos dos neoyorquinos pasaron a trabajos de compañías discográficas, créditos de producción, Djs y grabaciones que nadie quiso .Por fin con la ayuda  del ganador del Grammy, Eddie Palmier, en conjunto con Brooklyn Road, llega NO REGRETS el primer lp de STRETCH Y BOBBITO con la banda  M19s llamada así por el autobús M19 que los dos lideres tomaban cuando eran niños. Con gente como Maimouna Youssef (también conocido como Mumu Fresh), Mireya Ramos, Rich Medina y Jose Parla, sólo puede salir un fascinante mundo de  samba, latín, afrobeat, reggae, soul , jazz y hip hop  sobre canciones que son bien conocidas por el público más maistream 

 

Entre el increíble conjunto se incluyen reinterpretaciones  de canciones de The Maytals como el Festival Song (Bam Bam)  The Police (Voices Inside My Head), Babe Ruth ( The Mexican ), Womack & Womack (Baby I'm Scared of You) y The Clash ( Magnificent Dance  , brutal versión disco con Rich  Medina a las voces y fraseos ),  Chaka Khan (I Know You, I Live You)  y Stevie Wonder  (If You Really Love Me,) , todos con un tratamiento muy especial dónde las voces como la de Mireya Santos en The Mexican o Maimouna Youssef en las versiones de Chaka Khan y Wonder tienen  magia



Un formidable disco lleno de matices , de juegos, de politíca , de crisoles, de mezclas y de sonidos de barrio que es exponente de algo que siempre hemos mantenido por estas tierras : " Hay muchos caminos por recorrer, la música no tiene fecha de caducidad " siendo este una muestra especial de que no hay fronteras para la imaginación.  De lo mejor que puede escucharse en estos días

LADYCOUCH .- THE FUTURE LOOKS FINE ( 2021)

  Genero . Soul, Blues Soul  País USA  Año 2021  Aunque la banda LADYCOUCH suele incluirse en el estilo del Southern Rock lo cierto es que ...