DAN PENN .- LIVING ON MERCY ( 2020 )

Genero Soul País USA  Año 2020

El soul es la poesía de la música porqué refleja como nada en este mundo el sentimiento del alma por ello quienes son poetas del soul nunca dejarán de crear al menos hasta que su alma abandone su recipiente corpóreo. DAN PENN uno de los grandes poetas del soul podía haber dedicado su campechano cuerpo a disfrutar de un retiro mortal tras décadas de composiciones enormes y además exitosas que le harían merecedor de ese pasar la vida pero Dan es poeta así que inevitablemente ha de regresar pues es la Ley del Alma 

Su nuevo trabajo es LIVING ON MERCY , que es un compendio de nuevas poesías sonoras y algunas ya publicadas con anterioridad en la voz de otros rapsodas si bien aquí es Penn quién pone su gastada voz para alimentar las mismas. Las canciones fueron escritas en colaboración con colaboradores habituales  como Carson Whitsett, Gary Nicholson, Wayne Carson, Spooner Oldham, Buzz. Cason, Bucky Lindsey y The Cate Brothers, así como dos con Will McFarlane que toca la guitarra en todas las pistas. Las sesiones tuvieron lugar en lugares comunes a su propia historía  como Muscle Shoals y Nashville con Clayton Ivey en los teclados, Michael Rhodes en el bajo, Milton Sledge en la batería y Will en la guitarra; Clayton también agregó cuerdas a algunas canciones y una sección de trompeta con Charles Rose (trombón), Doug Moffett (saxofones) y Drew White (trompeta)  Los coros son de Dan, Buzz, Cindy Walker y Marie Lewey.

Living On Mercy abre el lp en forma de un medio tiempo excelso con el indudable sello de Penn en cada segundo del mismo Igual una nueva versión del clásico I Do por parte de Penn ( con su voz ya aparece a lo largo de su carrera en varias ocasiones ) podría resultar inoficiosa o repetitiva pero lo cierto es que Penn la recrea  de forma encantadora y galante con un tempo más lento muy a lo crooner idol de los 50s ( como he leido y es cierto  muy cercana a la versión del gran  Steve Alaimo ).




 I Didn't Hear That Coming sobre un viejo compañero de la escuela secundaria, expresa una alegría rimbombante con su pianillo pinetop que compone el eje de la canción Una formula de composición no muy usual en el libro de notas de Penn lo cual es un aliciente más.  Soul Connection es el otro momento dinámico del disco , eso si aquí en formato de soul clásico y con un formidable solo de guitarra . Down On Music Row es una de las joyas del lp, pura balada soul llena de sabor Penn con un Charles Ivey inconmensurable haciendo de Spooner Oldham meneando esos coros gospel con su teclado Edge of Love  dispone de la preeminencia de la sección de vientos para un dar el  picante sabor del funk  y  One of These Days , otra balada de olor a Ray Charles que cierra el disco ponen las notas altas de esta reaparición del artista. No todo van a ser notas de sobresaliente en este más que notable disco , unas cuantas canciones magnificas se encuentran lastradas por un teclado demasiado prominente y de sonido demasiado claro ( o soft ) así la versión del tema Blue Motel grabado por Cate Brothers en 1997 en su lp Struck A Vein , See In Your Dreams, o Leave It Like You Found It,  destacan por su almibaramiento en su proyección exterior que afean el sentimiento de la composición. Pese a esas reseñadas imperfecciones siempre podemos poner la aguja en el southern soul de Things Happen  o What It Takes to Be True para sentir a esta alma imperecedera del soul.

 




Dan Penn todavía asoma su magia en Living On Mercy demostrando que nada puede secar su árbol de poesía  soul que esparce con su canto y versos como si el tiempo ni la edad le hubieran hecho mella 

STEPHEN COOPER AND THE NOBODY. FAMOUS - IDEM (2020)

Genero. Soul, RnB  País USA  Año 2020

VOLVEMOS tras descanso vacacional y nada mejor que algo nuevo ( novisimo ) ya que se trata de un disco debut de una banda de soul blanco arrebatadora comandada por un personaje que parece sacado de una portada del sello Norton con su aspecto de rebelde de los años 50 El vocalista y saxofonista STEPHEN COOPER  ha tocado en varias bandas a lo largo de los años, como los The Groove Hogs y ahora ha decidido liderar su propia banda ,STEPHEN COOPER AND THE NOBODY FAMOUS  que se caracteriza por llevar una  excelente sección de vientos . Stephen Cooper en voz y saxofón tenor, Kurt Shipe en trompeta, Jack Naus en trompeta, Matthew Stiehr en trombón, Dan Zaffrann en saxofón barítono, Kelvin Kaspar en guitarra, Matt Spatol en órgano y piano, Greg Roteik en bajo y Chris Scheer a la batería. Su primer trabajo de título homónimo es todo un desparrame de soul and rock and roll que bebe tanto de la Stax como de el New Jersey Sound a lo Ashbury Parks 



La primera pista del disco corresponde al single My One And Only,  una canción soul pop alegre e infecciosa  que hace imposible que dejes de mover los pies al ritmo de esos vientos que arrasan con toda entumecimiento . A esto le sigue Higher Love  que tiene el sonido a Huey lewis o del propio Robert Palmer para que no decaiga la fiesta . Brutal es Some Other Guy queya nos mete en territorios más soul sin perder el fuego algo que mantiene Don't You Dare Say Goodbye  en forma de tiempo de soul más clásico con un ritmo Nueva Orleans excelso . A esto le sigue una versión  sorprendente del Invisible Pistols de Pat MacDonald o sea de Timbuk 3 reconvertido en todo un estallido funk  .

 Breaking Up Somebody's Home , el clásico de Albert King  pone el  funky y el blues a la cual  le sigue Three Shades Of Black que podría formar parte del repertorio de Nick Waterhouse. Fuerza soul en los vientos indomables  que  nos pone a los píes de It's You  , la gran balada del disco de genuino sabor a clásico soul de NY . Deeper Kind Of Love, nos devuelve a la pista de baile antes de marcarse el lento de toda antigua discoteca con  una versión  de Blood, Sweat & Tears  y su I Love You More Than You'll Ever More con un gran trabajo vocal de Stephen  .  Una divertida canción sobre el baile, Dance With Me, Baby que podría sonar en cualquier programa de  Little Stephen  Van Zandt para concluir con Welcome Home  , un tema nuevamente infeccioso apto para cantar en casa antes de volver a poner el brazo sobre el surco del lp para iniciar el festival



El debut de Stephen Cooper es un buen antídoto para los malos tiempos por cuanto la razón de tonadas rítmicas y de vientos huracanados impiden que el alma se caiga por lo que acontece a nuestro alrededor. Un lp balsámico 

THE SKINTS .- LIVE AT ELECTRIC BRIXTON (2020)

Genero: Reggae, dub, Ska  País. UK  Año 2020

Como no hay conciertos he decidido traerles a uno que organiza ARCADIA NEGRA, un territorio al cual todavía no ha llegado el bicho por lo que  todavía les puede ofrecer con plenas garantias algún evento . El LIVE de este post es uno de los mejores directos del año por cuanto reune un sonido absolutamente magistral, una gran interpretación tanto musical como vocal , y lo que más me interesa un genero que no suelo prodigar por estos lares no se porqué ignota razón : Reggae 

THE SKINTS  es un cuarteto de Londres formado por  Jamie Kyriakides - voz, batería, guitarra Joshua Waters Rudge - voz, guitarra  Jonathan Doyle - bajo y la encantadora Marcia Richards - voz, teclados, saxofón alto , melódica , flauta, guitarra, . The Skints mezcla reggae , ska , dub , punk rock , dancehall , soul y rap  a mi juicio de maravillosa sobre todo si tienen la oportunidad sus discos FM y Swimming Lessons  dónde han sabido depurar su estilo hasta lograr una mezcla que tanto encandila a un seguidor de los Specials Aka , como de los Clash o del mismisimo soul 



The Skints  tienen la característica única de tres vocalistas principales diferentes en el grupo lo que les ha permitido evolucionar desde el ska punk que reflejan sus primeros trabajos   ( Do The Dog del 2008 y el primer lp  Live.Breathe.Build.Believe del 2009 ) , para el segundo largo el,aclamado Part & Parcel del 2012 se empieza a vislumbrar el abandono de los elementos más punk del sonido ( no de las letras ya que el grupo tiene un curriculum extenso en participaciones en todo tipo de actos benéficos y de protesta ) que desembocan en FM y sobre todo en Swimming Lessons que les catapulta al número uno de las listas reggae del Billboard  gracias a  abarcar toda la gama de influencias desde Jamaica, desde ska tradicional hasta rubadub, dub  , dancehall, rap y soul



LIVE AT ELECTRIC BRIXTON  grabado logicamente en la sala del mismo nombre ha sido editado por mor de la lógica parada de los escenarios por mor del COVID 19 y como medio de paliar la ausencia del contacto en vivo la banda ha decidido rescatar su concierto de Octubre del año pasado que recoge la gira de la banda presentando su último y exitoso trabajo . Sonido de fidelidad extrema y sonido más que sobresaliente que aconsejo poner un buen equipo de música o cascos en condiciones ya que es realmente maravillosa la conjunción vocal, los efectos sonoros y como suena la sección ritmica    

La mayor parte del SET se centra en los dos discos más aclamados de la banda ( Swimming Lesson y Part and Parcel ) dónde suenan todos sus hits como el grunge reggae de Learning To Swimm, la maravilla de dub rap de Armageddon/Rise Up, las popera New Kind Of Friend  o la soul Cant take No More de gran armonía vocal. De la primera etapa basicamente  muy poco con un Creature Vulture del Live Breathe como bandera ergo no se vayan imaginar un directo a lo NOFX o ska punk en toda regla más bien centrense en un sonido Northern Soul como en Where Did You Go ? , el ska de Lay You Down o el dancehall del La La La  si hasta incorporan una versión del Let's Get Together de Al Green . 



Un disco fantástico para este tiempo de verano que aún no siendo una propuesta soul a me ha atrapado por su refrescante juego de voces, la mixtura caribeña con ritmos americanos y ese toque mod ska que tanto es de mi preferencia 

LADYCOUCH .- THE FUTURE LOOKS FINE ( 2021)

  Genero . Soul, Blues Soul  País USA  Año 2021  Aunque la banda LADYCOUCH suele incluirse en el estilo del Southern Rock lo cierto es que ...