sábado, 30 de marzo de 2019

ELI " PAPERBOY " REED.- 99 CENT DREAMS ( 2019 )

Genero: Soul  País . USA  Año 2019

Regreso al mundo de las grabaciones en estudio ( su anterior lp era una regrabación Hot Brass de sus temas más conocidos ) del bostoniano ELI PAPERBOY REED , con 99 CENT DREAMS

Lo de 99 Cent Dreams debe ser por los  recuerdos que debe haberle producido grabar este trabajo por su carácter canónico del mismo y que muy probablemente desde su debut RollWith You no haya grabado un trabajo tan genuinamente retro como éste 99 Cent Dreams. Como un homenaje a sus ancestros musicales se nos ofrece este trabajo grabado en los Estudios Sam Philips de Memphis bajo la dirección de Matt Ross en la producción y podríamos decir calco de los viejos sonidos del soul sureño




Salvo el single 99 CENT DREAMS al cual cuela un absurdo e inapropiado rap intermedio a cargo de Big Daddy Kane  ( carece de total sentido que a un lp retro aparezca ese manchon absurdo y no porqué no me guste el rap sino por resultar improcedente )  las restantes composiciones son un buen ejercicio de estilo mayormente dominado por medios tiempos y baladas firmadas por ELI en su integridad . Lo más interesante de todo el lote es la presencia en los vocales de The Masqueraders , el clásico grupo vocal sureño que tuve la fortuna de ver en vivo en el año pasado como invitado a la fiesta de honor de Dan Penn en Bilbao, cuyos aportes no sólo sirven para apuntalar el sonido clásico pretendido sino dar lustre de auténticidad a unas composiciones tan miméticas a las de antaño ,basta escuchar la apertura del mismo en uno de los pocos momentos dinámicos del lp NEWS YOU CAN USE para darse cuenta de ello




Descartada cualquier factor original , dejando aparte el citado borrón , el lp transcurre plácido y sin mayores inquietudes lo cual no es malo pero tampoco entiendo que sea nada favorecedor a su autor sobre todo porqué estamos hablando de soul una palabra que lleva impresa consigo sangre, sudor y lagrimas . En todo caso la destreza, el profesionalismo, y el buen hacer de los intervinientes permite una escucha magnánima y disfrutar de sus mejores momentos como ese Cookiano SAID SHE WOULD, la vacilona HOLIDAY, o las baladas de southern soul COULDA HAD THIS y COULDN'T FIND A WAY, ésta última de lejos la mejor del lp y una de las grandes de su carrera que por si sola justifica la adquisición de este trabajo



En definitiva un trabajo más de ELI que le sirve para cumplir un sueño aunque a mi criterio no me haga perder demasiado el mío por el mismo. Un lp correcto y válido pero en ningún caso me ha llevado a éxtasis alguno , Disco de los que llamó de ambiente de bar o sea que suena entrétenido , no molesta pero no acabas de fijarte demasiado en lo que suena salvo contados momentos 

sábado, 23 de marzo de 2019

MATT ANDERSEN.- HALFWAY HOME BY MORNING ( 2019 )


Genero: Soul, Blues , Gospel  País Canada Año 2019 

Desde Cánada llega MATT ANDERSEN , un enorme en todos los sentidos musicales guitarrista y cantante cuyo último lp grabado en la tierra del southern soul HALFWAY HOME BY MORNING se ha convertido en uno de los trabajos ineludibles de este año en las tierras de ARCADIA NEGRA. 

Sobre la base del blues que es el lugar de procedencia de Matt Andersen se ha construido un lp formidable dónde el gospel, el soul y cierto grado de country han conformado uno de los lps del año a mi criterio. Entre guitarras acústicas, unos teclados sureños, unos coros celestiales de ángeles negros llega Halfway Home By Morning 



Grabado casi en directo, sin demasiados retoques de producción el trabajo de 13 cortes es todo un ejemplo de como se consigue un trabajo de soul music sin ataduras , libre y directo a la yugular. Matt con su voz y su guitarra barrera todo tu alma de impurezas a base de ese sonido libertario y sin complejos que arranca con WHAT WOULD YOUR MAMA SAY ? un gospel soul con la presencia de las excepcionales vocales de The McCrary Sisters y un slide que te deja sentado boquiabierto. La omnipresente de un tiempo a esta parte , hija de Levon Helm, Amy Helm pone su potencia vocal en la ardiente balada que bien podría haber firmado su padre SOMETHING TO LOSE puro The Band/Stax Soul , la trepidante GASOLINE debería preocupar a gente como Nathaniel Rateliff , brutal en todos los sentidos y LONG RIDER puro country soul es una joya



TAKE ME BACK , es inolvidable, soul de verdad, soul del de toda la vida, alma pura, como también ocurre con ese southern soul llamado GIVE ME SOME LIGHT. Dos temas para recoger las lagrimas en un frasco y guardar como tesoros de emoción. FREE MAN , prodigio ritmico con un hammond demoledor, y que decir de los solos de guitarras imbatibles entre Matt y Steve Dawson se prodigan en todo el lp , puro arte sin más . BEEN MY LAST podria ser firmada por Chris Stapleton  por la similitud de fórmula y voz mientras que THE BEST I MADE te arrancara al baile con su ritmo trepidante siendo OVER YOU el tiempo de los enamorados 



Un disco brillante, conmovedor, genial . Una voz que seduce y arrastra, Una guitarra llena de maravillosos arpegios y un puñado de canciones sobrecogedoras. UNO DE LOS LPS DEL AÑO . Su nombre MATT ANDERSEN, y es un fenomeno.

miércoles, 20 de marzo de 2019

THE APOLLO TRIO.- OH VELVETEEN ( 2019 )

Genero: Swing, Soul, Jazz, 50's , RnB  País USA , Año 2019 

No he podido resistirme en poner este trabajo pese a que no tengo ni idea de quién es este trío pero esa portada, y que aparece una versión de unos de mis favoritos temas de los Replacements me han obligado a dejar reseña de este Ep cuyo volumen dos espero con impaciencia 

THE APOLLO TRIO, es una banda con el swing , jazz y rnb a cuestas especializada en versiones de temas clásicos de los años 50 y otros no tanto y salvo error este OH VELVETEEN es su primer trabajo impreso. JW APOLLO , a la guitarra y voz; BENJAMIN OBEE al bajo acústico y JACK CHANDELIER a la batería son los componentes de este trío.



El título del lp sale de una frase del tema VELOURIA  de los Pixies ( versión que incluyen en el disco ) en cuya primera estrofa precisamente acaba con esas dos palabras que remomeran tanto el pasado ( muy 50's ) con el presente del tema original . TWO WEEKS la canción de la banda indie  américana Grizzly Bear demuestra que las habilidades e inspiración del trio no parecen tener limitación alguna La citada versión de los Replacements I WILL DARE y un WAITING FOR MY MAN de la Velvet convertida en una revisitación del sonido Django Reinhart completan este sorprendente mini lp que es algo más que curioso





sábado, 9 de marzo de 2019

NICK WATERHOUSE.- NICK WATERHOUSE

Genero: Soul. RnB  País: USA, Año: 2019

Tras tres años de ausencía el Californiano NICK WATERHOUSE regresa a escena con un nuevo trabajo titulado con su nombre . No ofrece Nick nada nuevo bajo el sol o al menos algo muy diferente de lo que hasta la fecha haya venido facturando a lo largo de su carrera , es decir un buen puñado de canciones basadas en el RnB y el soul sobre todo usando bases de los años 50 y primeros 60 . Once temas , diez salidos de su puño y letra y una versión de la soul singer Jo Armstead  I FELL AN URGE COMING ON , más conocida por ser parte de la Ikettes, coescritora de canciones junto a Ray Charles o vocalista de Dylan en oscuro single ( George Jackson ) .




 BY HEART , el tema que abre el lp es lo que se espera de Nick , un poco de rnb si bien es un tanto falto de chispa quedando un poco soso para despertar la atención de un disco que es la misión principal de un tema de apertura. SONG FOR WINNERS , es quiero y no puedo ser Eric Burdon pero sin embargo si hay un poco más de caldo de carne que la previa I FEEL AN URGE COMING ON es un visita al terreno del Northern Soul que nos lleva a UNDEDICATED , que es otra vuelta de tuerca al rnb cadencioso con unos cautivadores coros. BLACK GLASSES, más negroide y más soul mientras que WRECK THE ROAD ,parece un bonito outtake de un lp de Sam Cooke con la mejor interpretación vocal de Nick de todo el lote y unos grandes arreglos . WICH WAS WRIT,  y MAN LEAVES TOWN, son un parejita de rnb con bases de los años 60. EL VIV es la colaboración de Bart Davenport y su guitarra en una canción instrumental que recuerda a los primeros bandas de surf aparecidas en los 50 en la California soleada, y THOUGHT AND ACT , balada un  tanto plomiza y repetitiva a la cual no ayuda en nada esos desganados vocales menos mal que la vibrante WHATEVER SHE GOES cierra el trabajo con cierto salero




En definitiva un notable disco de Waterhouse pero cuyo contenido se me antoja un tanto insustancial para las credenciales del autor y sobre todo dado el tiempo que ha utilizado entre su anterior y este nueva obra. Disfrutable pero no genial 

viernes, 8 de marzo de 2019

ALEXIS EVANS.- I'VE COME A LONG WAY ( 2019 )

Genero : Soul , Blues Soul  País . Francia  Año 2019

El prodigio europeo. El más grande de los talentosos de este lado del Oceano . Uno de los pocos capaces de rivalizar con los del otro lado del Atlántico. El soulman de Burdeos ALEXIS EVANS  regresa tras el sensacional Girl Bait con su segundo largo I'VE COME A LONG WAY dispuesto a comerse el mundo .

El crecimiento de este chico es exponencial ya que ha pasado de practicar de forma sobresaliente  un estilo retro a lanzar un trabajo mucho más soul y blues soul de esos que marcan época o al menos debería formar parte del catalogo de maravillas de alma negra nacida en el mundo blanco. No se trata de un disco basado en los esquemas del soul de la Stax o Southern Soul sino que se aprecia un estilo europeizado con mucho swing , chanson, ritmos latinos pero siempre bajo la mirada del soul lo cual lo hace excitante en manera suma. 



Sonrisa picarona, la perillita y esa elegancia francesa que parece salido de un La La Land  encandila pero no se lleven a engaña debajo hay todo un Lover Man Soul que destroza la mitad de la carrera del Godfather Mod Sr Weller haciendo sonar el inicial SHE TOOK ME BACK , el tema más mod soul del año o marcarse un funk a lo Meters como si Lousianna fuera su hogar en CHOCOLATE SELLER o firmar un contrato con Curtis Mayfield para tomar prestada el sonido de los Impressions en I'VE  COME A LONG WAY



Dueño de una voz dulce pero capaz de subir muchas octavas y crear un Frankie Valli falsetto lo que le lleva a poder ser un embaucador amante en baladas tan deliciosas como YOUR WORD , o COME HOME WITH ME , como el pusherman en ROCK AND ROLL HEALER dónde además da rienda suelta a su destreza a las seis cuerdas o permitirse el lujo de recrear el viejo soul en piezas magnificas como IT'S S NOT WRONG o HOW CAN GET IT





El niño prodigio se nos ha convertido en todo un Doctor en Soul ; es evidente que su voz blanca y sus maneras no pueden compararse con los nacidos con la sangre negra por parentesco directo pero no por ello podemos dejar de apreciar que el nuevo trabajo de Alexis Evans es enorme y mucho mejor por ejemplo que otros de piel blanca como lo nuevo del Nick Waterhouse por ejemplo.  Apunten nombre, disco y señas porqué tenemos un maestro

miércoles, 6 de marzo de 2019

SUGARAY RAYFORD.- SOMEBODY SAVE ME

Genero: Soul . Blues  País . Usa  Año 2019

Aún a pesar de la portada que a mi juicio asusta a cualquier comprador y que da más a entender que se tratara de un lp de hip hop lo cierto es que el nuevo lp de SUGARAY RAYFORD sigue la estela de su predecesor , aquella maravilla del año 2017 , The World That We Live In dónde el soul y el blues a lo Solomon Burke campaban a sus anchas por sus surcos y que le llevó a ganar premios por doquier al de Missouri

SOMEBODY SAVE ME , digno sucesor , acaba de salir al mercado y como sucedía en el caso de Durand Jones de la semana pasada nos volvemos a encontrar con uno de esos interpretes llamados a representar el sentir y alma de la música de color en esta década y siguientes . Con esa voz de tenot, potencía al máximo para este trabajo sigue los paramétros del lp que lo encumbró con la salvedad de imponer más ritmos funk en bastantes minutos de su duración



Si el lp anterior era el italiano Luca Sapio el encargado de escribir, producir y dirigir a los músicos en esta ocasión es el Boss del sello Forty Below Records Eric Corne el encargado de escribir y dirigir este trabajo con la ayuda de una excelente banda encabezada por los teclados mágicos de Sasha Smith ( pueden escuchar YOU AND I  para disfrutarlo sobremanera ) , Rick Holmstrom y Eamon Ryland a las guitarras , Taras Prodianuk al bajo, Matt Tecu a la batería , una excelente sección de vientos y vocalistas invitadas como Brittany Wheeler, Brittany Vaughn, Terika Jefferson, o J Blake White entre otros . 

Una apertura a base de un ritmo funk, cual Ike Turner , en THE REVELATOR  y su bajo martilleante te pone en situación, mientras ese canto a evitar la división entre seres humanos ( no hay blanco ni negro sino muchos tonos de grises , tenemos que unirnos antes de que sea demasiado tarde ) llamada TIME TO GET MOVIN , un blues rock que cabalga como un tren debería de despejar el camino de tus oídos . SOMETIMES YOU GET THE BEAR , es más blues con groove por mor del trabajo del hammond de Sasha y SOMEBODY SAVE ME es puro soul a lo Stax . algo que también recoge ANGELS AND DEVILS 



Es evidente que se ha apostado sobreseguro en este trabajo al seguir una línea sin riesgo alguno manteniendo los formularios clásicos del blues soul y soul sin experimentar en demasía por no decir nada pero ello es lícito y tampoco cabe más reproche que se ha seguido una línea continuista sin más si bien dado que el conjunto de canciones no baja del notable y hay cosas como DARK NIGHT OF  THE SOUL seguir apostando por Sugaray es una obligación para todo amante del soul

viernes, 1 de marzo de 2019

DURAND JONES AND THE INDICATIONS.- AMERICAN LOVE CALL ( 2019 )

Genero: Soul  País USA Año 2019 

Si la semana pasada trajimos a estas paginas el disco soul inglés del año ( aunque grabado en USA, Yola Carter ) vamos esta semana con el disco venido de la tierra del soul , o sea USA , que sin duda se convertirá en el acontecimiento anual. Nada más ni menos que el retorno  de DURAND JONES AND THE INDICATIONS  con su excelso AMERICAN LOVE CALL . 

El único capaz de toser a Curtis Harding dentro de la escena actual de la música negra a mi juicio es DURAND JONES como podrá apreciarse con este su nuevo trabajo que además en esta ocasión ha conseguido avanzar respecto al debut homonimo aparecido hace unos  tres añitos . Si en el 2016 Durand se lanzaba hacia terrenos retro soul con parecidos a gente como Impressions, Jackie Wilson etc para esta segunda obra ha dado un paso de gigante dónde sin perder el fundamento clásico nos ha dejado una obra que huele a actual



Como bien he leído hablando de este disco la definición más perfecta del mismo es que si el primer trabajo de Durand y la banda era Sam and Dave ahora para su vuelta es más Gamble and Huff por supuesto bajo el prisma del Siglo XXI

La mayor parte del trabajo esta centrado en medios tiempos dónde las connotaciones sociales tienen su preminencia como ocurre en MORNING IN AMERICA  ( de más que evidentes influencias de Curtis Mayfield y las guitarras de Ernie Isley ) o por supuesto en el amor y las relaciones sentimentales con la particularidad de utilizar el dueto como medio de expresión ( eso si un dueto un tanto especial ya que se perfecciona por Durand como voz grave y Aaron Frazer el baterista de la banda y su formidable falsetto vocal ) como sucede en COURT OF LOVE  o WHAT I KNOW ABOUT YOU ( puro sonido Philly ) por ejemplo



Pese a dirigirse hacia sonoridades tipo Delfonics o Impressions ( CIRCLES, LONG WAY HOME, HOW CAN BE SURE  ) no olvida Durand y su formidable cuarteto a sus momentos Stax como el final del lp con TRUE LOVE  basada en el clásico de William Bell , I Forgot To Be Your Lover , o  Bobby Womack en la tremenda y lujosa balada WALK AWAY . Perlas de soul pop formidables como TOO MANY TEARS, o SEA GETS HOTTER permiten atestiguar que Durand y los chicos carecen de limites en cuanto a la versatilidad de los mismos ya que afrontan cualquier genero y estilo con una facilidad y éxito ináudito .



Un trabajo que confirma a Durand Jones y los Indications como uno de los grandes señuelos de la actualidad para acercar la música negra de formato clásico al alma de cualesquiera que tenga una mínima sensibilidad artística y ello en base a una formidable colección de material uptempo y delicadas odas de dulce soul. Disco que se integra en el grupo de clásicos del SXXI en este estilo Obligado



Nota: Como bonus encarguen el single previo YOU AND ME/ PUT A SMILE IN YOUR FACE no incluido en el lp . También Obligado