LADYCOUCH .- THE FUTURE LOOKS FINE ( 2021)

 Genero. Soul, Blues Soul  País USA  Año 2021 

Aunque la banda LADYCOUCH suele incluirse en el estilo del Southern Rock lo cierto es que más que rock es el alma soul y gospel lo que más caracteriza a la misma de ahi su presencia por estos lares de Arcadia  .Esta multitudinaria banda , liderada por Allen Thompson y la cofundadora Keshia Bailey, allá por sus territorios de Nashville  tiene su sonido en las bandas de los 1970,  a lo  Delaney & Bonnie, Little Feat y Mad Dogs & Englishmen de Joe Cocker. todas ellas con el Funky y el Soul como sello propio . Los otros miembros de LadyCouch son  el trombonista Diego Vasquez y los Nashville Horns, Robert Gay y Paul Thacker; el ingeniero de grabación, coproductor y bajista Gordon Persha; la vocalista Olivia Burnett; el ex guitarrista de Radio Birds y Migrant Worker Mike Ford Jr .; y sus compañeros de banda Grayson Downs, Clint Maine y Ray Dunham, todos veteranos de Allen Thompson Band antigua banda de Thompson ,   El debut de LadyCouch, es este THE FUTURE LOOKS FINE , un álbum grabado en los estudios del compositor y cantante Todd Snider, el Purple Building, en el este de Nashville.


Escuchando el trabajo no sólo observamos las evidentes influencias 70s del country soul y de ese rock soul de origen Calidoniano o de Van The Man ( Do what you have to do ) sino que también de  las modernas bandas sureñas como Alabama Shakes son significativas ( Good  God, Learn to Lose ) y es que se trata de una amalgama de multitud de estilos que empastan de forma sobresaliente .

El Funk, el Country, el Rock, el Soul , New Orleans ...nada tiene limite para esta familia que se han dedicado a ejecutar un disco a lo Last Waltz lleno de todo y tocado como si se tratase de una fiesta y no hubiera un mañana basta poner sobre el tocadiscos ese final llamado The Future Looks Fine , tema que da título al disco , para comprender lo antedicho . Pianos, Guitarras al vuelo, ese Gospel elevandose por los aires, los vientos que no dejan ni un sólo momento de explotar como fuegos artificiales . Dos momentos que por si mismos valen media vida , el primero ese medio tiempo de soul sudoroso que es la magnifica Delightfully Devilish muy The Band y esa balada llena de negritud blues soul que es Foolish and Blue  . Dos motivos esenciales para tomar en consideración a este trabajo y de aquí en adelante a la banda 


Un álbum que trata de huir de los malos tiempos en los cuales estamos inmersos  por ello la vitalidad que se esgrime por cada surco 

Según la banda lo pretendido es dar a la gente un poco de esperanza, pero siempre dentro de unos limites razonables. es por ello que tales saludables pretensiones deben acarrear que el trabajo sea tenido muy en cuenta para los amantes de esos sonidos americanos de las bandas sureñas de los 70s que coquetearon con la música de color . Un grupo que viene de perlas en estos momentos de sana agitación y vivaz existencia 

IN MEMORIAN CHADWICK MURRAY ( BASTARDS OF SOUL )


Vaya desgracia ha recaido en estas tierras de Arcadia. Otro Obituario de ARCADIA NEGRA . No es normal que un blog dedicado del modern soul tenga que escribir sobre el fallecimiento de alguna de las nuevas figuras del genero ( ya se pasaron  a la otra habitación Sharon Jones o Charles Bradley, por ejemplo  ) y menos aún que se trate de artistas cuya edad no merecía que el Destino llamase a aldabonazos en la puerta de la vida pero esto es la cruda realidad y con tan solo 45 años CHADWICK MURRAY ha cruzado el umbral
En el 2019 y más concretamente en el AUDIO RECOPILATORIO DE GRANDES TEMAS SOUL del Año dábamos constancia del primer single de la banda BASTARDS OF SOUL  de la cual el artista era su vocalista . En el 2020 salía el Lp debut de la banda SPINNIN que fue debidamente reseñado por estos lares (AQUI ) sobre el cual deciamos  "un torrente de soul sureño a la antigua usanza que sanara el alma pecadora de cualquiera que se atreva a discutir la inexistencia del soul en el siglo XXI  Gran mezcla de soul profundo y ligeros toques de rock sureño dónde la voz son de Chadwick Murray, nos lleva a talentos geniales de los 70 como Eddie Hinton, Otis Clay,Al Green o Dan Penn..."Un trabajo que se va a convertir en una esencial compañía para los necesitados del abrazo del Señor  del R&B  Un sobresaliente ejercicio de vintage de alma soul para este tiempo de falta de fieles "


El 1 Septiembre la familia de los BASTARDS OF SOUL dejo este querido mensaje 

"Nuestro querido Chadwick Murray falleció en paz el miércoles 1 de septiembre. Rodeado por el amor de su familia a su lado, ahora está libre de dolor y en paz. Deja atrás a su hijo recién nacido Lennox, su esposa Hannah, una familia amorosa, cientos de amigos cercanos y miles de fanáticos en esta Tierra.
Chadwick se había visto afectado por una enfermedad rara e inesperada. Cuando se enfermó hace unas semanas, les pidió a algunos amigos cercanos que lo mantuvieran en privado para proteger a su familia. A Chad le encantaba reír y alegrar a todos los que lo rodeaban, por lo que no quería que nadie se preocupara o se enojara.
Chadwick estaba cumpliendo su propósito al entrar en la plenitud de su vocación. Encontró el amor de su vida. Se convirtió en padre. Encontró su voz y tenía una clara estrella del norte que se reflejaba en las hermosas canciones conmovedoras y colaboraciones musicales que le había regalado al mundo.
Nada igualaba el orgullo y la alegría que Chad sentía por ser el padre de Lennox.
La familia eventualmente dará a conocer información para celebrar la hermosa vida de Chad cuando sea el momento adecuado. Mientras tanto, lo alientan a reunirse de manera segura para celebrarlo y recordarlo.
El cuerpo físico de Chadwick ya no está en esta Tierra con nosotros, pero su espíritu permanece, y su maravillosa sonrisa y su risa icónica nunca serán olvidadas. Por favor, dile a alguien cercano a ti hoy que lo amas, Chad siempre lo hizo.
A Hannah le encantaría que todos ustedes comentaran con un momento que Chad los hizo sentir especiales, los hizo sonreír, los ayudó de alguna manera, o simplemente algunas de sus cosas favoritas sobre él. La luz de Chad era tan brillante que iluminó a innumerables personas. Podemos honrar su hermosa vida al continuar su efecto dominó de bondad y bondad hacia los demás. Por favor difunda eso hoy.❤"
Cumpliendo sus deseos y como las palabras igual no son suficientes les dejo a continuación un poco de su obra para recordar incluyendo un audio de sus canciones con temas tanto de los Bastards, como de él , como sus últimos singles ( impresionante el del 2021 Lizzy Louise/While It's Hot lo cual nos desgarra el corazón al ver que ese segundo lp será algo complicado de ver ) como su aparición como bajista en la banda MUR ( su lp Fire Escapes es sobresaliente ) 
Para empezar el magnifico  corto sobre los Bastards of Soul titulado Just A Little BIT, editado para conmemorar el inesperado pero merecidísimo éxito del debut de la banda y presentar el single adelanto de un posible 2 lp . Canciones que suenan en el documental: Give It (If You Want It) , Back to the City, If These Walls Could Talk , BBQ In Paris, Just a Little Bit ( una de las interpretaciones soul de la década )

                   

VIDEOS OFICIALES





Y para terminar ni recopilación musical con aquellas canciones que me han calado muy hondo desde que por aquel año 2019 sonaron las primeras notas de The Waiting Time o las últimas con el formidable Look Me In The Eye de Julio del 2021 

01.- I've got the key.      02.-The Way it should be   03 - The Waiting Time. 
04 - While It's Hot         05.- Back to the City           06. - Lizzy Louise.            
07.- Hard up & lonely.   08.- Funky ham & eggs.    09.- Look Me In The Eye
10.- Your love has turned my heart to.                     11.- If These Walls Could Talk.
12.- BBQ in Paris.                                                     13.- Spinning out of control.
14.- There will be no show.                                       15.- 'Just A Little Bit'


ACANTHA LANG.- SUGAR WOMAN ( 2021 )

 Genero . Soul  País UK  Año 2021

Un debut que hace soñar con el nacimiento de una nueva Diva del Soul , su nombre ACANTHA LANG 

Aunque nació en Nueva Orleans, fue en Harlem, Nueva York, donde Lang comenzó su carrera, actuando regularmente con los músicos de sesión más importantes de Nueva York en The Harlem Grill Se mudó a Londres desde Nueva York dónde se hizo con  un nombre en el circuito de clubs de la ciudad . Por esta época, Robert Randolph (y The Family Band) pidieron usar su canción 'Gonna Be All Right' en su álbum 'Got Soul', que recibió una nominación al Grammy por 'Mejor álbum de blues contemporáneo' en 2017.  Lang estaba decidida a no dejar que su vida se detuviera por la pandemia, por lo que en octubre de 2020, lanzó su dinámico single debut, 'He Said / She Said' que  recibió elogios entusiastas de Craig Charles, quien después de reproducirlo en su BBC 6Music Funk & Soul Show  Ahora Lang presenta su sorprendente EP debut 'Sugar Woman' . La canción principal 'Sugar Woman', una pieza de soul exquisito,  que nos relata  una historia agridulce sobre una prostituta olvidada, que le ruega que no se rinda con la vida y el amor, coescrita por Kiris Houston (Disciples, Kylie Minogue, Joss Stone, Little Mix),  El EP se completa con su versión única del clásico de su ídolo Nina Simone, 'I Wish I Knew How I would Feel To Be Free' que igual la han escuchado en un anuncio de una famosa cadena de hamburguesas 


Canciones como Whatever Happened To Our Love?, de soul muy melódico , muy a lo ingles cual gente como Beverly Knight  y la sedosa balada Lois Lang , recuerda a Patrice Rushen y divas de soft soul completan un magnifico Ep de debut y que sin duda va a servir de espoleta para un reconocimiento fuera de UK , cuyo programa 'Standing On The Shoulders Of ..dedicado a realizar versiones de temas soul de toda clase de estilos ya goza de un importante base de seguidores 



THE COLD STARES.- HEAVY SHOES ( 2021)

 Genero Blues Rock, Blues  País USA  Año 2021 

Regresamos después del parón estival y lo hago recogiendo la simiente de uno de los mejores discos que el territorio de Arcadia Negra ha podido depararme durante las pasadas datas  y nos referimos al nuevo trabajo del dúo THE COLD STARES que gira bajo el nombre de HEAVY SHOES 

El guitarrista Y vocalista Chris Tapp y el batería Brian Mullins no se han dejado de sutilezas para esta su segunda obra grabada en los estudios de Sam Phillips en Nashville  y van a degüello con todo un soberano despliegue de blues asesino y despiadado , stoner rock , ecos a Zeppelin  y cortantes vibraciones de reverberación fuzz para que los oidos no queden en paz durante horas . Sonidos  aplastantes dónde la voz poderosa de Tapp desgarra su narrativa oscura bajo sones sacados de cualquier disco de Black Sabbath . 

El álbum no pierde el tiempo y empieza con el tema homónimo Heavy Shoes primero de los temas  construido sobre  riffs dignos de Tommy Iommi algo que se transmite por ejemplo a la demencial 40 Dead Men hija bastarda del War Pigs de los Sabbath o en Strange Lights  Take This Body From Me  es un blues rock setentero de manual que bien podría contenerse en cualquiera de los discos finales de los Purple o primeros de los Whitesnake mientras que It's a Game explota la vena blues Hendrixiana para que no quepa duda de la herencia del dúo 
Pero no todo es blues rock setentero ya que han dejado hueco para maravillas como In The Night Time swamp rock con tintes soul merced a un impresionante trabajo de órgano o la más garagera Dust In My Hands donde Tapp vuelve a lucirse en plan Robert Plant , una tesitura vocal que magnifica en Prosecution Blues 


Aunque la variedad sonora no sea lo que destaque en el disco ya que ese recio regusto setentas no se abandona en momento alguno , ver Save You From You, con su demoledor riff  que para si quisieran los actuales Rival Sons , o Election Blues , lo cierto es que la potencia , la contundencia y el ritmo implacable hace que te tenga sujeto al sillón absorto ante la exposición de moderna crudeza de hard blues rock que mira atrás pero con la esperanza en  un futuro que espero les traiga gloria al dúo que bien merecida se la ha ganado con gestas como este Heavy Shoes 


MARGO PRICE.- LIVE FROM THE OTHER SIDE ( 2021 )

 Genero . Country Soul  País USA  Año 2021

De vez en cuando se cae por estos lares un single o Ep si bien para ello debe ser algo muy especial  . Aunque MARGO PRICE debemos encuadrarla dentro de la música country para este single especial se ha puesto la túnica del soul y se ha rodeado por las cuatro más grandes voces negras de la actualidad ( eso me parece aunque lo que no cabe dudar es que es de lo mas granado del panorama del otro lado del Atlántico ) a saber esas joyas son Adia Victoria, Allison Russell, Kam Franklin and Kyshona Armstrong.

Un quinteto imbatible que nos dejan dos interpretaciones memorables , un tema propio de Margo, HEY CHILD  y una impresionante versión del clásico Lennon /MCartney HELP . En los temas se van alternando en las vocés principales creando un ambiente divinamente gospeliano que pone la piel de gallina. El Ep se completa con el tema  That's How Rumors Get Started, interpretado solo al piano por Margo en plan definitivamente Aretha Franklin para cerrar un círculo de pasión inenarrable


Kamerra Franklin (nacida el 7 de junio de 1987, conocida profesionalmente como Kam Franklin  es conocida como la cantante principal del grupo Houston Soul , The Suffers y con un par de eps en solitario amén de infinitas colaboraciones 


Kyshona ( pronunciase KUH-SHAUNA ) Armstrong combina raíces, rock, R&B y folk , más bien esto último como aspecto predominante . Listen su disco del 2020 es lo más interesante de su obra si bien cualquier directo es digno de atesorar como demuestra su última obra del 2021 Live At Sanctuary


Adia Victoria  es otra cantante y compositora de Nashville  conocido por su estilo musical blues gótico  Trabajo con T Bone Burnett o The National que le ayudaron a poner forma a alguna de sus obras Dos Lps imprescindibles Beyond the Bloodhounds  y Silences si bien requieren pararse en ellos  


Allison Russell es una escritora, músico, compositora y productora canadiense afincada en Nashville, nacida en Montreal. Es miembro fundadora de tres grupos aclamados por la crítica: Our Native Daughters, Birds of Chicago y Po 'Girl . La imagen más conocida del cuarteto de color que acompaña a Margo y que acaba de publicar su primer lp en solitario Outside Child dónde nos deja un impresionante y demoledor retrato de su bio con una infernal infancia  con un padre adoptivo abusador  y una madre esquizofrénica. 


Margo  Price (es una cantante, compositora y productora de country estadounidense con sede en Nashville, Tennessee  y sin duda la gran estrella del country o americana actual Su álbum debut como solista Midwest Farmer's Daughter fue lanzado en Third Man Records el 25 de marzo de 2016 al cual siguieron otras dos joyas como All American Wade o su último largo That's How Rumors Get Started del 2020 .

JACOB FLORES .- CUPID ( 2021 )

 Genero: Soul   País USA   Año 2021

Hoy traemos uno de cada vez más habituales casos de grandes voces alumbradas por uno de los habituales espectáculos televisivos de promesas de la canción y que desde hace tiempo se han apropiado de la totalidad de la programación musical de las cajas catódicas . El ex concursante de American Idol, JACOB FLORES, con ya al menos un disco a sus espaldas ( un anodino trabajo mainstream llamado No Borders  ), parece haber encontrado la madurez e inspiración para este nuevo lp que acaba de ver la luz bajo el título de CUPID.  Este natural de Arkansas de voz de alto rango de agudos y muy dulce ha sabido desprenderse de una producción demasiado melódica que lastraba su obra previa para adentrarse en el buen camino del soul pop para crear un trabajo agradable, fresco, apto para todos los públicos y con al menos 5 o 6 excelentes  medios tiempos deliciosos 


Canciones como Cupid, One More Try , Psycho. Extra, Closer,,o Stuck Being Stuck son los momentos más destacados y las que más se acercan a la música de color  repletas de magnificas armonías vocales sacadas del soul clásico dónde la voz de pecho tan dulce de Jacob se luce sobremanera. Un dulce rocksteady con destellos en español  Don´t Say Goodnight , una bonita balada Love Somebody  sin ser algo excelso también mantienen el nivel que sólo baja cuando repite los esquemas de pop melódico como ocurre en Summertime o Beautiful Soul pero que se lo podemos pasar por alto pues bastante avance realiza en este trabajo ya que su formación es la propia de un cantante melódico USA  En definitiva una promesa en ciernes que en CUPID acredita que dispone de madera y talento que debe ser explotado de aquí en adelante siguiendo los derroteros del soul que es dónde se aprecia  mejor sus cualidades de gran baladista .

LADY NADE.- WILLING ( 2021 )

 Genero . Folk Soul, País UK  Año 2021

Soplo de aire fresco para la escena del folk inglés,  dónde en ocasiones se mira a lo propio pero muy a menudo tiende a tender puentes con el Nuevo Continente por lo que no es infrecuente que los sonidos de la americana inunden los paisajes británicos. LADY NADE, es el frescor  que ha conseguido vaporizar  toda la campiña folk inglesa sobre todo con este su tercer lp WILLING 

Mientrás que los dos lps anteriores de esta imponente cantante y compositora son más propios de lo que venimos a considerar cantautora folk sorprende que para este tercer largo grabado bajo los momentos de encierro resulte que la paleta de olores se amplié hacia los sonidos de color del otro lado del Atlántico . Un disco pues WILLING que bebe tanto en Sandy Denny como en Bill Whiters, Joan Armatrading  o Terry Callier  Un disco con 11 canciones memorables lleno de historias encantadoras sobre el amor y la amistad 

    

Abre el disco con Willing , que no sólo da título al trabajo sino que es definitorio de su contenido , es un tema de construcción muy sencilla , unas acústicas y un teclado otorgando un sonido atmosférico que envuelve el nácar de la voz de Lady Nade  En la siguiente canción, Complicated  mantiene la línea de la simplicidad que resulta ideal para contar una historia sobre la complejidad  de salir del atolladero por la perdida de un familiar querido. Lejos de ser un tema encapsulado en la tristeza lo es envuelto en una delicadeza y sensibilidad que llena el alma , Willing no es un disco triste sino muy positivo , no se llevan a engaño Los temas son el amor, la amistad y la soledad, envueltos en letras directas y honestas es lo que predomina a lo largo de los surcos  Peace and Calm es una oda autobiográfica a la relación especial entre abuelos y nietos: "Cuando las cosas están mal, él me salva" dice entre sus letras y la alegre   Call Yourself A Friend  trata sobre las complejidades de sus  citas 


El slide-guitar llena  la preciosidad de balada que es You're My Number One que tiene su presencia más country rock en Rock Bottom con un enorme trabajo a las 6 cuerdas .Wildfire con su coros y armonías parece beber en las aguas de gente como Roy Harper mientras que One Sized dota de una ligereza sonora al trabajo con un acercamiento al pop soul .

La joya esta casi al final y se encuentra en la impresionante Many Ways to Sink This Ship a ritmo de optimismo sonoro va saltando con las voces desde el folk, al pop al soul ... representando el auténtico resumen de  todo el contenido del lp .Ella describe su música como “folk americano ecléctico” envuelto en “Palabras y melodías reconfortantes que nutren la mente y el cuerpo, a través del complicado tapiz de la vida”. y a buena fe que resulta cierto basta poner Aint One thing , con olor a soul dónde la autora nos  resume como es   la persona perfecta de la que enamorarse.  Sin duda pues un disco precioso  cautivador y maravillosamente sentimental. Un soplo de aire fresco al folk inglés 


MARTA REN .- AO VIVO NOS ALIADOS ( 2021 )

 Genero Soul  Pais Portugal Año 2021 

La encantadora cantante de retro soul portuguesa MARTA REN ha editado todo un magnifico lp en vivo grabado el 28 de diciembre de 2019, en  la Avenida dos Aliados de Oporto  junto a una de sus orquestas favoritas: “la increíble Orquesta de Jazz de Matosinhos”. Fue una noche mágica en la que, juntos, recrearon su primer álbum en solitario, "Stop, Look, Listen", al mismo tiempo que volvieron a visitar algunos de sus clásicos favoritos del cancionero estadounidense como Nature Boy del enorme Nat King Cole 

Aunque el disco destila soul por todos los surcos lo más destacable son los impresionantes arreglos de orquesta que dotan de una riqueza inimaginable al cancionero de Marta Ren además de alumbrar de forma exquisita la destreza vocal de esa dulce fiera que la cantante posee

 


Uno que ha tenido la oportunidad de ver en plena salsa soulera a Marta Ren puede decir que el contenido del lp es espectacular tanto en sonido como en contundencia sonora que confiere toda esa orquesta sobre todo en temas como el Funky Worth It , el soul I'm Not Your Regular Woman , los 8 minutos del swing soul de So Long . Una completa delicia que bien merece una de sus miradas sobre todo por cuanto nos encontramos a una de las mejores cantantes de música de color del Continente que estaba en estado de gracia 

AMYTHYST KIAH .- WAR + STRANGE ( 2021 )

 Genero. Folk Soul,  Pais Usa  Año 2021 

Hace muchos , muchos años , casi parece una  eternidad , allá por 1988, una pequeña figura emergió con una guitarras acústica en un imponente escenario dónde miles de personas in situ y millones delante de un TV homenajeaban al líder de contra apartheid Nelson Mandela . Esas primeras notas de Fast Car dejaron helados a todos los espectadores y esa figura llamada Tracy Chapman se convirtió en inmortal. Tracy esta en situación de semiretiro pero esa sencillez, esa cariñosa reprimenda social que presentaba en sus letras, esa s emociones nacidas del folk  todavía son necesaria en esta cruel sociedad , AMYTHYST KIAH podría servir para cubrir esa necesidad imperiosa sólo el tiempo lo dirá pero ella presenta credenciales  Nacida en Chattanooga y con residencia  en Johnson City, siendo una mujer de color queer en los Apalaches las cosas no le fueron nada fáciles encontrando en  la música su forma de poder crear un mundo donde no sentía que tenía que responderle a nadie, que no sentía que necesitaba ser de cierta manera Era su refugio  donde nadie podía lastimarla o ignorarla . 


Pero la presencia imponente de Amythyst Kiah combinada  con su voz cruda y poderosa  y acompañada indistintamente con banjo o  guitarra acústica no podía pasar desapercibida. La investigación de Kiah sobre la música folk  la puso en contacto con Rhiannon Giddens, Leyla McCalla (ambas cofundadoras de Chocolate Drops) y Allison Russell de Birds of Chicago para crear  Our Native Daughters un supergrupo de mujeres negras y su álbum, Songs of Our Native Daughters , es una impresionante obra maestra de composiciones originales que cuentan historias que a menudo se ignoran en el mundo de la música tradicional. El proyecto, publicado en Smithsonian Folkways, atrajo más atención de lo que nadie había anticipado. y la fama de sus componentes se extendió hasta casi el infinito Una de las contribuciones de Kiah al álbum, "Black Myself" se convirtió en todo un himno hasta el punto de recibir una nominación al Grammy a la Mejor Canción de Raíz Estadounidense de 2019. 

"Black Myself" esta incluida en WARY + STRANGE  , su actual trabajo , en una versión regrabada más contundente que la primera hasta alcanzar un aire southern rock que era inimaginable . Cabe destacar que el disco esta  producido por Tony Berg (Phoebe Bridgers, Amos Lee, Andrew Bird), el álbum aporta un aspecto rock and soul por mor de la participación de gente como Wendy Melvoin (Prince & the Revolution, Madonna, Neil Finn), el guitarrista Blake Mills (Fiona Apple, Alabama Shakes, Dawes), el bajista Gabe Noel (Kamasi Washington, Father John Misty) y la pedal steel Rich Hinman (kd lang, Tanya Tucker, Caitlin Canty).

Sin duda la artista desnuda su alma y no tiene reparos en mostrar sus historias y experiencias como mujer negra y LGTB  criada en el Cinturón de la Biblia en EEUU con una madre que se suicida ( Wild Turkey , una maravilla de gospel soul ) , como fueron sus problemas con el alcohol de los cuales ha sabido renacer en el impresionante blues de Hangover Blues ,  Pero no sólo las letras sino unos majestuosos arreglos muy alejados de lo que podría esperarse de un disco folk soul o folk tradicional como venía haciendo con Our Native Daughters conllevan que el disco disponga de elementos de trascendencia futura. Esas guitarras a ritmos reggae cual Sly abd Robbie de la obra magna del lp que es Tender Organs , o Fancy Drones (Fracture Me) dónde sobre un blues aparece una armónica  en lugar de un bajo y un Mellotron con una línea de flauta ; capas de ritmos y percusiones en Sleeping Queen que bien parecen sacadas de un disco de Kiwanuka 

Es imposible que no se ponga la piel de gallina cuando se hace rodar este disco lleno de emociones profundas  y de sinceridad Un disco repleto de canciones fuertes y emocionales que te va a obligar a sentir ... que en un mundo descarnado y descorazonador no puede encontrarse mejor mejor botín o premio . Uno de esos lps que inevitablemente darán que hablar 

CLASICOS ARCADIANOS DEL SXXI JACKIE MENDEZ


Vamos a recorrer un poco la historia de la música del alma durante este siglo con un nuevo post de los llamados CLASICOS ARCADIANOS DEL SIGLO XXI  que en el fondo básicamente es poner algún  artista o disco que carezca del suficiente reconocimiento pero considere una pequeña joya musical para oyentes de este milenio 
Para el día de hoy nos vamos a Los Angeles , nos encontraremos con una deliciosa artista con raíces latinas y que tiene como sonido de su corazón el rocksteady y el soul . Ella es JACKIE MENDEZ   que hace cosas tan bonitas e impresionantes como las que a continuación les pongo con miras a cautivarles


Jackie Mendez es vocalista y músico con sede en Los Ángeles, California. Creció escuchando una amplia gama de música, pero no fue hasta su introducción al ska y al punk, principalmente la música británica de renacimiento del ska 2Tone de finales de la década de 1970, cuando  Jackie dio el siguiente paso y comenzó a tocar en bandas hasta que el sello  Angel City Records se acercó a Jackie, el objetivo era mostrarla como solista mientras le proporcionaba el respaldo de la banda de grabación de reggae / ska house del sello, Thee Hurricanes

Su primer EP Introducing Jackie Mendez sale en el año 2013 conteniendo que se abre con una tremenda versión ska del Hard to Handle de Otis Redding a la cual siguen un montón de grandes interpretaciones skatalicas como I Cant Stay o Sittin Around The Bend que alterna con un par de preciosidades rocksteady como son  Let's Fall In Love  y Endless Memory  Jackie comenzó en el circuito de clubes de California y Mexico y su fama le ha llevado a figurar como backing vocal para diosas como  Mon Laferte y Natalia Lafourcade. En el 2017 lanza un single espectacular Forever True/Why Did You Lie To Me  sobre todo esta última con unos Thee Hurricanes en estado de gracia  Este año estamos de fortuna por cuanto Jackie ha vuelto a reaparecer en forma de prensados vinilicos con un par de singles uno compartido en el cual interpreta el raro tema rocksteady de Elizabeth Borden titulado Flame con la banda The Royals de base , otro single en plan dueto con Mike Noriega de Mike and the Vatones llamado It's So Nice Loving You  y por ultimo el single ya de propio cuño con Back Burner/ (Girls Have Feelings] Just Like the Boys Do con aromas ya mas soul que es un primor 

 

Bien hasta aquí hemos llegado no sin antes dejarles con el correspondiente recopilatorio de Jackie para que se deleiten con un poco de ska y rocksteady con sonidos angelinos    

LISTADO DE TEMAS 

01 hard to handle.   02 i can't stay.  03 let's fall in love.   04 thought you should know.
05 endless memory. 06 nice like rice.  07 sitting around the bend  08.Why-did-you-lie.
09 Forever True   10 flame-jackie-mendez-the-rolas. 11 jackie and Mike- its-so-nice-loving-you
12 back-burner  13 girls-have-feelings-just-like-the-boys-do.

JEB LOY NICHOLS .- JEB LOY ( 2021 )

  Genero . Country Soul  País UK   Año 2021

Un galés en la Corte de Dann Penn .. ese es JEB LOY NICHOLS . LLevarse toda el alma sureña en su traslado desde los  USA para refugiarse en su Memphis particular de galés y empezar a firmar obras imperecederas del country soul cual el genio de Fame ha sido todo un hecho. Probablemente no disponga de la mejor voz pero no hay duda que revisando sus lps las delicatessen de alma negra que se acumulan llenarían un buen espacio de un museo del alma de color

JEB LOY es su trabajo del 2021 y dispone de una singularidad que lo hace grande y le permite mantenerse en lo más alto de los compositores de soul moderno al demostrar que se puede escribir canciones southern soul sin caer en lo retro . Para esta ocasión ha decidido introducir a la cuadrilla de sello Timmion , es decir a los finlandeses Cold Diamond and Mink tanto a las labores de producción, vocales, e instrumentales . Era notorio y esperado que al carecer Cold Diamond and Mink de todo tipo de prejuicio sonoro iban a dar sutiles pinceladas latinas, groove  y  folk a una imbatible en líneas generales colección de baladas de tempo lento 


Sobre suaves y cadenciosas melodías que la guitarra suele guiar a ritmo melancólico y esa voz de tonos  nasal se van sucediendo los minutos que sólo se alteran por los maravillosos coros de Wanda Felicia como ocurre en el sonido clásico southern soul de Not There Yet o ese northern soul de Cant Cheat The Dance  con sus shubidus vocales y un bassline fantásticamente retro . El resto de las 10 canciones firmadas por Jeb  están en la  línea poco común de los álbumes clásicos de folk soul a cuya lista podría añadirse este trabajo repleto de grandísimos temas en esa línea como I Just Cant Stop  ( de ritmo latino ) , My Love , Like A Rainy Day ( con una intro de armónica deliciosa ) o Living it Up 


Historias agridulce de desamor, sociales y de añoranzas ,  canciones  sobre  dolores y alegrías cotidianas  a ritmo de cadencioso como si el tiempo se detuviera para que puedas atender a la narración es la parte fundamental de un nuevo trabajo que acredita que Jeb es un grande 

EDDIE 9V.- LITTLE BLACK FLIES ( 2021 )

 Genero Blues, Soul  País USA  Año 2021 

Ha nacido una nueva estrella su nombre EDDIE 9V (pronunciado 9-Volt) con este su nuevo trabajo LITTLE BLACK FLIES .No es que su nombre sea algo nuevo para los amantes del blues pues al menos dispone de un debut bestial Left My Soul In Memphis ( 2019)  , un directo Way Down The Alley y algún single esparcido por el espacio temporal , sin embargo es este trabajo el que le va a encumbrar a los altares del sonido de color como en su día sucedió con gente como JD Macpherson o Eli Paperboy Reed 

Si en sus primeras obras Eddie 9V se basan en la energía del blues de la vieja escuela con unas grabaciones realizadas conscientemente con cierta falta de pulido para aparentar un sonido añejo para Litle Black Flies ha decido explotar de forma directa y de forma brutal toda su sapiencia  para ejecutar de forma brillante y contundente todo un álbum de grandes temas soul y blues para deleite de las masas aún hasta las más aborregadas 


Nacido en las cercanías de Atlanta  en  1996 y pese a no pertenecer a una familia dedicada a la música pronto adquirió una guitarra y a fijarse en gigantes del blues como Muddy Waters, Howlin 'Wolf, o Freddie King hasta llegar a  dominar las seis cuerdas como un maestro y si a ello unimos que posee una voz muy peculiar más próxima al falsete era evidente que tarde o temprano su notoriedad iba a despegar 

En 2013, y antes de que Eddie se graduara de la escuela secundaria formo The Georgia Flood que representó a la Atlanta Blues Society en el International Blues Challenge en Memphis. Esa banda se extendió al indie-rock bajo el nombre de Preachervan  pero menos mal que en el  2019 cambió su nombre, Brooks Mason para adoptar el apodo de Eddie 9V para su trabajo en solitario. Si el primer lp del chico fué grabado con su hermano en una caravana para este segundo las cosas suceden de otra manera pues al menos ocupa un estudio y se llena de amigos para completar las instrumentaciones eso si siguiendo las recomendaciones sabias de John Lee Hooker nada de pararse a retocar , repetir, reescribir ... todo en un par de días sin descanso para capturar la verdadera energía de una banda y de la propia música sin que se aprecie que haya nada sobre producido o empastado

La canción que abre y da título al disco ya de por si te obliga a prestar atención pues  “Little Black Flies” es una delicia soul-blues con mucho de la Stax por el predomino de vientos ,  tambores, teclados hammond , guitarras y, sobre todo, la extraordinaria voz de Eddie llena de vibrato . No tarda mucho en seguir la fecha pues arrancando cual reunión de colegas aparece una brutal recreación del sonido Elmore James con She Got The Money. Dos canciones y ya nos ha puesto firmes . "Dog Me Around" es una masterpiece blues con Eddie saliéndose de los surcos a ritmo de su guitarra que repite en Dont Come Around This House todo un blues lento y sucio muy Albert King 


Tras el demoledor blues sin freno Travelin Man llega 3AM In Chicago, dónde vuelve a embarcarnos en el soul puro y duro muy a lo Durand Jones para   tratar sobre la injusticia de Estados Unidos entre la raza y los niveles de ingresos. Reach Into Your Heart es la perfecta continuación a 3AM ya que vuelve a dejarnos a los pies de una base rítmica muy soul con un teclado inspirado en Booker T que sirve base para que Eddie realice una estratosférica interpretación vocal .

Una joya . Tras el soul llega la hora del funk.... impresionante como retuerce el funk clásico en Miss James , pone la piel de gallina cada vez que la sección rítmica le permite lanzar sus gritos Descanso con Back On My Feet , un blues acústico magnifico de sonido ancestral muy en la línea de su primer lp . Puttin The Kids To Bed es otra barbaridad muy stax con unos teclados en estado de gracia. Puro sudor y calor negro . Columbus Zoo Blues  y You Dont Have to Go ambas grabadas de un tirón son dos muescas más en su pistola de blues cargada de balas que sólo matan de amor al ritmo madre del rock and roll .  En definitiva uno de los grandes lps del año Este hombre va para leyenda y este es su escalera a la gloria 

Como desde hace tiempo que no pongo algún recopilatorio les dejo una horita con Eddie 9V para su deleite 

01. - Little Black Flies. 
02. - The Come Up.   
03. - Dog Me Around.     
04. - Travelin' Man.
05. - Left My Soul in Memphis  
06. - She Got Some Money.  
07. - Puttin' The Kids To Bed.
08. - Miss James     
09. - Reach Into Your Heart.          
10. - Don't Come Around This House.
11. - Brighter Days.  
12. - 3AM in Chicago.  
13. - Lo-Fi Love   
14. - You Don't Have To Go.
15. - Got My Mojo Working (Live).  
16. - Back On My Feet

THE WILDROOTS .- SESSIONS VOLUME 1 ( 2021 )

 Genero : Blues, Blues Soul  País: USA   Año 2021

Un viejo conocido de esta tierra de Arcadia VICTOR WAINWRIGHT nos devuelve a abonar las tierras yermas que pudieran quedar en este mundo de arcadiano En los inicios de la carrera de Victor allá por primeros del siglo se asoció con  Stephen Dees que  produjo el primer disco en  solitario de Wainwright, Piano 'From Savannah ., y tras el mismo   formaron la banda WildRoots, llegando a lanzar varios lps entre ellos , Boom Town, que ganó el premio de Blues Blast Magazine al Álbum de Blues Contemporáneo del Año del 2015 entre otros galardones . Por fin tras unos años un poco de parón con la banda Wainwright, Dees y Patricia Ann Dees han decidido retomar el camino mediante este lp llamado SESSIONS VOLUME 1 para el cual han reclutado  ocho ex miembros del grupo de WildRoots y varios invitados de postín como Pat Harrington ( de la banda de Wainwright, The Train), Lucky Peterson y Michael Shrieve. 

 

Un disco de estas características lleno de invitados y grabado como si fuera una reunión de viejos camaradas de mil y una batallas lleva consigo que sea lo heterogéneo lo que a lo largo de sus minutos lo imperante , por lo que no deben extrañarse de que vayan sucediendo el soul (en el clásico de Wilson Pickett, “634-5789 ) , el gospel ( Something In The Water fantástica en la voz de Billy Livesay o en el tema escrito por escrito por Dees e interpretado por Wainwright y Beth McKee, "Cradled in the Bosom of Jerusalem" ), o blues lento como en la excelsa Our Last Goodbye que cuenta con la voz de John Oates ( Hall and Oates ) sonidos de New Orleans en los dos Move Along Part 1 y Part 2 o en Misty Morning In New Orleans 

Ya lanzados a repasar toda la paleta de sonidos salida del blues se atreven con un imponente Santa Claus Is Coming To Town interpretado en plan viejo RnB cincuentero algo que se repite en Memphis Queen homenajeando los primeros tiempos de lo que entendemos por rock and roll . En resumen, este álbum celebra una banda y un recorrido por la música que aman sin necesidad de pensárselo demasiado  a la hora de ponerse en marcha confiados en que la destreza y maestría de la multitud de  intervinientes sea sacar adelante este tributo y celebración algo que sin duda consiguen de forma sobresaliente y que invita a desear que la segunda parte no se haga demorar en demasía 

REVEREND SHAWN AMOS .- THE CAUSE OF IT ALL ( 2021)

 Genero: Blues  País : USA  Año 2021

Cierren sus ojos y transporten su mente a esa escenas mítica de la historia de la  música : Sur de los EEUU, porche de madera, dos mecedoras, sol a plomo, jarra de agua fría , y dos personajes , uno con guitarra en mano y otro blandiendo una armónica . La banda sonora de esa escena , bien podría ser THE CAUSE OF IT ALL, el nuevo trabajo de un viejo conocido de este país THE REVEREND SHAWN AMOS    quién con la ayuda de su mano derecha a la guitarra Doctor Roberts , reproducen fielmente los sonidos del blues sureño más folk, descarnado y puro 

Es lo que tienen los discos paridos a la luz de la pandemia que no es más que la necesidad de una vuelta a la pureza de raíz ya que otra manera de expresión resulta sólo al alcance de unos pocos privilegiados no siendo el Reverendo uno de ellos  

No es que resulte extremadamente novedoso el grabar canciones favoritas por lo que The Cause Of It All no va sorprender a nadie  pero sin embargo creo que merece la pena escuchar la propuesta del Reverendo de llevar a los orígenes la música que ama . No es cuestión de comparar con los originales dado que los artistas son verdaderos titanes de la música y tampoco sería justo con Amos por ello. En todo caso quién no haya oído la extraordinaria voz de Amos y comprobada su pasión a la armónica debería hacerlo sin falta y si a ello unimos que a las seis cuerdas esta Dr Roberts ( un prodigio al instrumento ) el resultado final le será devastador para su alma ya que sin duda Vds la venderán al Diablo aunque sólo fuera para deleitarse al menos una vez con los dos citados en una escena como  la mítica ya descrita del porche 

Este es el listado de canciones y sus artistas homenajeados que creo que con su sola mención huelga hacer demasiados comentarios sobre el particular 

1.Spoonful (Willie Dixon)  2. Goin' To The Church (Lester Butler) 

3.Still A Fool (Muddy Waters)  4. Color and Kind (Howlin' Wolf) 

5. Serves Me Right To Suffer (John Lee Hooker) 6. I'm Ready (Willie Dixon) 

7. Baby Please Don't Go (trad)  8. Can't Hold Out Much Longer (Little Walter) 

9. Hoochie Coochie Man (Muddy Waters)  10. Little Anna Mae (Muddy Waters) 



Alternando las grabaciones más acústicas con las eléctricas el recorrido por este álbum de recuerdos del viejo blues se me antoja una parada obligatoria para todos los que sepan apreciar lo añejo y tradicional 

THE BAMBOOS.- HARD UP (2021 )

 Genero. Soul, Funk  País Australia  Año 2021

Los Teskey Brothers se llevan la fama pero si he de escoger la banda australiana de soul por excelencia de la actualidad son THE BAMBOOS  y ello no sólo por cuanto disponen de una discografía que nunca baja del sobresaliente ,o que  los instrumentistas son fuera de series sino por cuanto siempre han sabido rodearse de unas y unos vocalistas excepcionales ( entre ellos para mi gusto la mejor del soul del SXXI ,  Kylie Auldist ) . Para este HARD UP su décimo disco ( si mal no me fallan las cuentas ) no renuncían a la excelencia vocal si bien en este aspecto hay muchas sorpresas 

The Bamboos es un g rupo australiano liderado por Lance Ferguson (guitarra) y en  cuya formación original cuenta con  Ben Grayson (órgano hammond), Danny Farrugia (batería), Yuri Pavlinov (bajo), Anton Delecca (saxo y flauta) y Ross Irwin (trompeta). Tal como habíamos referido los aspectos vocales que suelen aparecer en un buen puñado de sus temas solía dejarse para ilustres voces invitadas como la de la vocalista de la Quantic Soul Orchestra , Alice Russell que aparecíó de forma recurrente en los primeros trabajos del grupo si bien a partir del segunda de sus obras cuando una cantante australiana, Kylie Auldist  , también  habitual en los discos de Cookin 'on 3 Burners se alzó con la parte principal del repertorio vocal de los Bamboos


Auldist, canta en ocho de las 11 pistas que se hicieron el corte final. pero, mientras estaba encerrado y solo con los maestros del álbum, Ferguson decidió que algo faltaba y regrabo tres canciones que se buscó unas voces masculinas así que asignó  al cantante de soul de Sydney, Ev Jones, para que pusiera  voz en la canción  While You Sleep , una preciosidad de medio tiempo de sonido Northern Soul y a los artistas estadounidenses Joey Dosik y Durand Jones fueron invitados a cantar It's Gonna Be OK y If Not Now (Then When), la primera un prodigio de pop soul con unas enormes armonías vocales y la segunda tendente hacia el funk soul 70s muy en la línea del propio Durand 

El álbum incluye los sencillos Hard Up que abre el lp a ritmo de fulgurante funk muy en la línea de los mejores temas de la banda  , Power Without Greed de sonido más clásico soul  y una versión de Ride On Time de Black Box , uno de mis temas favoritos de la pista de baile y todo un hit mundial en los 90 ( la voz en el tema original no era más que un robado del Love Sensation de la enorme Loleatta Holloway ) , dónde Auldist se maneja de miedo pues es toda una maestra en la suerte del baile como reflejan sus dos últimos trabajos en solitario


Un solo instrumental Upwey Funk' jalona el trabajo que cede los trastos a temas inolvidables como  'I Just Heard You Leaving' una balada clásica de soul sureña grabada en Memphis o Muscle Shoals o esa golosina northern soul de The Thing About You' lo que permite que el trabajo sea una gozada de asequible soul capaz de mover hasta el más reacio de los mortales Hard Up te calentará el alma y te hará bailar, de verdad ,porque estás demasiado ocupado divirtiéndote como para que te importe una mierda ser consciente de lo que ocurre a tu alrededor aunque sólo sea durante unos instantes al menos Una gozada de lp para tiempos de esperanza 

THE MIGHTY MIGHTY BOSSTONES.- WHEN GOD WAS GREAT ( 2021 )

Genero. Ska, Ska Punk, País USA  Año 2021 

Y en este última arrautada que me ha dado por salir un poco de los parámetros habituales del soul ( en parte por cuanto lo destacable brilla por su ausencia ) ya iniciados la semana pasada vamos con los sonidos de Jamaica si bien en esta ocasión un tanto más duros y traídos a los USA. Es hora de recordar a una de las bandas señeras del ska versión punk que la Tierra del Norte de las Américas ( hoy de Biden ) que han parido y ello a tenor de su último trabajo WHEN GOD WAS GREAT , uno de sus mejores registros sin duda alguna y que puede servir de puerta para entrar en la discografía del mismo por reunir los momentos más asequibles y divertidos de su estilo . La banda en cuestión son los obviamente bostonionanos THE MIGHTY MIGHTY BOSSTONES 

The Bosstones se  forma en la ciudad de Boston en 1983 por el vocalista Dicky Barrett, el bajista Joe Gittleman, el saxofonista Tim Burton y el corista Ben Carr que son la parte que ha estado presente desde entonces hasta la actualidad . Precursores del Sks Punk y agarrados a la voz cazallosa de Barrett junto a una potente aceleración han venido lo que se denomina ska core con una buena aceptación  por parte de los estamentos más punk de la juventud américana . Antes de que se me salgan de la página querría advertirles que WHEN GOD WAS GREAT es el disco casí diría menos hardcore de la banda y si uno de los más cachondos y vacilones de la misma ; es más casi apostaría que la semejanza con los dioses del ska blanco Madness esta más presente que nunca 

Fichados  por el sello Hellcat Records,  de Tim Armstrong ( Rancid ) es evidente que Tim se ha involucrado como nunca en este disco  ya no por participar en la grabación del disco, cantando, tocando la guitarra y produciéndolo junto a Ted Hutt sino por cuanto debió dar las directrices necesarias para dar una vistosidad al sonido del mismo que le permitiese ganar oyentes y sacarles de cualquier encasillamiento hardcoriano al apostar por los elementos más melódicos 

Tim Armstrong (Rancid), Aimee Interrupter & The Interrupters, Stranger Cole, Angelo Moore (Fishbone), Jake Burns (Stiff Little Fingers), Jay Navarro (Suicide Machines), Chris DeMakes, Pete Wesilewski, Roger Lima (Less Than Jake), Jimmy G (Murphy’s Law), Toby Morse, Rusty Pistachio (H2O), John Feldman (Goldfinger), Laila Khan (Sonic Boom Six), Robert Hingley (Toasters), Dan Vitale (Bim Skala Bim), Dave McWane (Big D and The Kids Table), Sirae Richardson, Erin Mackenzie, Brie McWane (The Doped Up Dollys), Jesse Wagner (Aggrolites), Karina Denike (The Dance Hall Crashers), Christian Jaccobs (The Aquabats), Jon Pebsworth (Buck O Nine), Peter Porker (The Porkers), Steve Jackson (The Pietasters), Felipe Galvan (Los Skanarles), Jet Baker (Buster Shuffle), Fumio Ito (Kemuri), Glen “The Kid” Marhevka (Big Bad Voodoo Daddy) and Roddy Radiation (The Specials). Estos son alguno de los invitados a Final Parade y al disco así que podrán observar que este trabajo es algo más que un disco de Ska sino la celebración de un genero 

Quince canciones que estan secuenciadas de forma que van a impedir que tengas respiro desde la inicial ritmica de Decide , la festivalera de Move , al encantadora versión de Long As I Can See the Light  de la Creedence , I Don't Believe In Anything tomando prestado el sonido angular del Get Happy de Elvis Costello  para pasar a medio tema a un pop punk arrebatador .

En Certain Things se atreven con el country merced a una steel guitar para mostrar una preciosa melodía y con The Killing of Georgie (Parte III) entran en la cuestión social y racial reflejando  el impacto del asesinato de George Floyd en Estados Unidos.. En plan socarrón ( algo muy Madness ) se les pregunta cuáles eran las dos primeras partes del tema a lo cual la banda contestó que Rod Stewart hizo una canción The Killing of Georgie (Pt I y II) por lo que no les quedó más remedio que poner la parte III.  You Had To Be There es otro trozo de poppy ska  y Lonely Boy nos mete en un chiringuito de playa  de Jamaica a ritmo de rocksteady. What It Takes es puro The  Clash embriagados hasta las cejas de una banda de metales aunque siempre hay tiempo para el descanso y lo melancólico ( única ocasión de 15 ) en When God Was Great 


WHEN GOS WAS GREAT  es un disco  estímulante a rabiar  dónde uno no precisa volverse loco analizando los sonidos que salen del mismo. Es un trabajo lleno de vida precisamente cuando esta más se necesita y ese The Final Parade en plan el We Are The World del ska punk lo ratifica. Un disco para todos y todas simple y sencillo . Es Ska con algo de punk.  A disfrutar

LADYCOUCH .- THE FUTURE LOOKS FINE ( 2021)

  Genero . Soul, Blues Soul  País USA  Año 2021  Aunque la banda LADYCOUCH suele incluirse en el estilo del Southern Rock lo cierto es que ...