martes, 25 de junio de 2019

CHRIS WRAGG and GREG COPELAND – DEEP IN THE BLOOD (2019)

Genero: Blues, Blues Soul, País: UK/USA, Año 2019 

ARCADIA NEGRA no es un lugar que solamos tratar el Blues, pues todavía me faltan conocimientos para entenderlo y explicarlo de forma aceptable ( por supuesto si alguno quiere comentar algún lp actual aquí tiene su sitio ) pero hay ocasiones que me da tal dolor de corazón dejar pasar discos que bajo mi criterio son magnificos como en el caso que nos ocupa que alguna entrada en el estilo me veo obligado

GREG COPELAND, el bluesman de Virginia , suele hacer visitas al Viejo Continente con cierta asiduidad y en uno de sus visitas toma contacto con el guitarrista británico CHRIS WRAGG , oriundo de Sheffield, uno de esos virtuosos de la guitarra blues europea y de tal comunicación sale a la luz este primer trabajo en comandita de ambos músicos llamado DEEP IN THE BLOOD



 El trabajo goza de un perfecto equilibrio entre el sonido américano de evidentes influencias gospel encarnadas en la voz de Copeland y en los coros de una enorme Shirley King , hija de BB King con ese sonido del blues inglés de base Mayall y Clapton con la habitual presencia de Hendrix que tanto resultó venturosa para los músicos ingleses de finales de los años 60, basta acudir al tema que da titulo al álbum DEEP IN THE BLOOD y en I'LL CUT YOU DOWN , dos temas armados a plomo . Dejando aparte los dos citados y furibundos temas reseñados corresponden las letras de oro de este disco a las parte más gospel y soul del lote ya que la voz mesiánica de Copeland casa de forma excelsa con la voz solista femenina destacadisima de Shirley King que se convierte en algo más que una secundaria , ese homenaje a Blind Willie Johnson llamado HOUSE OF PRAYER ,  o la balada con reminiscencias a BB King  IF YOU EVER LEAVE ME son  lagrimas de pasión



El hijo de Buddy Guy, Greg Guy se deja caer por el instrumental SOHO SHAKEDOWN que no pasa de un buen ejercicio de estilo algo que no ocurre cuando recurren al blues clásico como en la versión de Eddie Boyd,del  FIVE LONG YEARS,, MY BUSINESS AINT SUPERSTITION. o en la pantanosa  MY HOME IS THE HORIZON  demostrando que el dúo se mueve sin dificultad alguna en toda clase de géneros derivados nacidos de la primitiva alma negra

En definitiva un buen argumento de blues basado en la comunión de la forma de ver el mismo desde los dos lados del Atlántico y que a buen seguro satisfará a los amantes del estilo como a los profanos que pueden verse subyugados por el quehacer deslumbrante de este dúo



viernes, 21 de junio de 2019

BLACK PUMAS.- BLACK PUMAS ( 2019 )

Genero: Soul, Funk,  País . USA  Año 2019

En la tierra de ARCADIA seguimos adorando al SOUL, esa Divinidad hermafródita , que rige los destinos de esta tierra de provisión . El Soul no ha muerto ni nos ha dejado sigue todavía mandando su luz pese a que muchos sigan renegando de él o se hayan apartado por entender que lo que ahora proyecta al mundo no es más que sombras o pálidos recuerdos de antaño. Hombres y mujeres de poca fe no se dejen llevar por el desasosiego , la desesperanza o la incredulidad y abran los ojos porqué la divinidad todavía despide fulgor

BLACK PUMAS , es el proyecto de los Tejanos , el guitarrista Adrian Quesada y el compositor y formidable vocalista Eric Burton  y su primer lp homónimo acaba de ser alumbrado. El Dios Soul ha lanzado una tempestad de luz hacia nosotros capaz de convertir en creyente al más aferrado al ateísmo . Black Pumas han sabido recoger lo sembrado por los discípulos de Dios en los años 70 del año pasado y envolverlo con propiedades de este siglo para crear un nuevo alimento destinado a la gente de este milenio y para ello basta escuchar los dos primeros singles del disco BLACK MOON RISING o COLORS dónde Mayfield y Kiwanuka se dan la mano para conducirnos a dos soberbios de modern soul



Black Pumas pertenecen a la misma corriente que esta azotando el soul americano: el latino soul o chicano soul  que de la mano del actor y al mismo tiempo presentador de radio , Danny Trejo ( ver films de Tarantino , por ejemplo ) esta abriéndose camino de la mano de gente como Joey Quinones, Thee Lakesiders, Trish Toledo, Chicano Batman .. o estos Black Pumas que ofrecen un sonido latino sobre todo por la utilización de guitarras acústicas y un deje fronterizo que bebe desde Santana , Malo o los propios Black Keys  en composiciones de puro soul como sucede en el caso de este disco en temas como CONFINES o OLD MAN .  Un disco muy de guitarras , mas que de vientos ardientes. Un disco lleno de baladas convertidas por la voz aguda modulada a base de falsetos que produce calor ardiente como sólo gente como Al Green , Mayfield o el mismo Smokey Robinson ( salvando los débidos respetos y distancias ) eran capaces de provocar , así STAY COLD, OCT 13 o SWEET CONVERSATION son la muestra inequívoca de lo expuesto



El Dios Soul sigue vivo , los Black Pumas son sus nuevos hijos , es hora de adorar al Dios Soul, Salve por su nuevo regalo. Para aquellos que dudan pasen y vean 

viernes, 7 de junio de 2019

GLORIA GAYNOR.- TESTIMONY (2019 )

Genero. Gospel, Soul, País : USA Año 2019 

Tardo en llegar el advenimiento de TESTIMONY  , pues desde hace dos años se lleva hablando de la grabación de este disco de base gospel  por parte de una de las grandes divas de la musica soul GLORIA GAYNOR . La espera en todo caso ha valido la pena ya que lo que nos ofrece Gaynor es todo un señor lp de ambientes gospelianos con mucho soul en sus entrañas.  

La experiencia religiosa de Gaynor ya lleva bastantes décadas de manifiesto aunque ahora toma cuerpo físico y el mismo no hace más que corroborar que su voz es un chorro de gracia negra y luz santificadora . Una artista que aún cuando se encuentra marcada por el I Will Survive y la musica disco dispone de argumentos más que suficientes para acreditarla como una de las grandes vocalistas de la música de color de siempre y con un catalogo a prueba de prejuicios malévolos, y con este TESTIMONY puede acallar muchas bocas por su calidad



La primera nota positiva del disco es que se encuentra compuesta por diez temas originales, nada de Salmos, ni tradicionales, lo cual es una buena noticia y habla bien de la artista que ha decidido no repetir moldes , segundo punto destacable es la variedad dentro de unas letras de ámbito religioso así hay motown en BACK ON TOP, pop soul en ONLY YOU CAN DO IT, el soul de JOY COMES IN THE MORNING, ergo no hay demasiado sonido tradicional gospel lo que permite que sea más degustable por la mass media y en tercer lugar , la presencia de invitados estelares como MIKE FARRIS, en el himno MAN OF PEACE, de clara inspiración a Ray Charles y en PRECIOUS LORD, otro en aparecer además como coautor es JASON CRABB, muy conocido autor y cantante americano del ámbito de la Christian Music  y por último BART MILLARD, líder de la banda de country cristiano MercyMe que obviamente toma parte en los temas más country soul como HE WONT LET ME



El disco no cambiara su vida, ni será un lp revolucionario, pero si dispone de atractivo suficiente y carga emocional para que deba ser tomado en consideración . No se si llegaran a  ver la Luz de Dios pero si les garantizó que la sonrisa y voz de Gaynor le hará bien a su alma pecadora 

miércoles, 5 de junio de 2019

PM WARSON.- DON'T HOLD ME DOWN / TO BE ALONE WITH ME

Genero: Soul  País: UK. Año 2019

Me he dado cuenta el total abandono del mundo del single por esta Arcadia Negra y eso que los hay fenomenales. Mi idea inicial era realizar una compilación para colgar por ivoox pero no se si será de interés mientras me decido si hacerlo o no pues porqué no poner una muestra de cosillas que he venido recopilando. ( Nota. por supuesto son de soul actual nada de añejas ni reediciones )

Desde Londres y siguiendo la estela de gente como Alexis Evans, Nic Watterhouse etc llega PM WARSON que tras un single fenomenal el año pasado You Got To Tell Me / No Story y un par de temas instrumentales colgados en la red edita un inconmensurable segundo single ( DON'T ) HOLD ME DOWN / TO BE ALONE WITH ME para alegrar la temporada, 
Una cara A marcada por el sonido del soul de Chess, ese rnb contagioso con un buen tratamiento vocal de acompañamiento por The Shakettes y la cara b una curiosa y atractiva versión Dylanita para apreciar que a resulton y falto de miedo no le es fácil ganar

sábado, 25 de mayo de 2019

THE SHU SHU'S.- SOUL SLAP ( 2019 )

Genero: Soul , Instrumental, País España, Año 2019

Raramente se nos aparece un disco nacional pot las tierras Arcadianas pero mira por dónde desde Barcelona aparecen THE SHU SHU'S, un trío de corte instrumental que recoge la rica tradición del soul con Hammond de Memphis y Nashville en su primer trabajo grande SOUL SLAP

Once temas que recogen las evidentes influencias de Booker T  (SOUL SLAP, RED PEPPERS, GRAVY TRAIN ), pero que también han sabido sazonar con ardiente rnb de los que sólo Johnny Guitar Watson sabía extraer de su guitarra ( THE GANGSTER ), o incluso más modernas tendencias del organ jazz como de los New Mastersounds ( T NECK )



Un buen trabajo de este trio que se aventura por el complicado mundo de la música instrumental y que dentro de ese terreno basicamente retro de su propuesta de soul nada tiene que envidiar en prestancia instrumental  a otros combos de fuera de este país .

jueves, 16 de mayo de 2019

MAVIS STAPLES .- WE GET BY ( 2019 )

Genero: Soul, Pais: USA, Año 2019 

MAVIS STAPLES  una de las pocas Grandes Damas de la vieja guardia del soul que queda en activo ha decidido cambiar de partenaire artistico. Si hasta la fecha llevaba muchos tiempo bajo el amparo de Jeff Tweedy con buenos resultados para su último trabajo WE GET BY ha decidido apostar por BEN HARPER para la composición , producción y vocales de este su nuevo trabajo para el 2019

Acertada la elección de Harper conocedor como nadie del sonido Pops Staples que no duda en aplicar a lo largo de todo el lp y que además no sólo sirve para retrotraer a sus raices a Mavis sino también escapar de los patrones de sonido que Tweedy había empleado en los trabajos anteriores y que empezaban a ser repetitivos

 

La demostración de fuerza ya comienza desde su primer tema CHANGE , brutal RnB con esos coros gospelianos rogando por la libertad , un bajo funk y la guitarra enorme de Rick Holmstrom en ANYTIME hacen lucir la voz de Mavis que suena igual que hace décadas sin que los 79 años hayan pesado sobre la misma mientras que el dueto  con Ben Harper  en forma de balada WE GET BY , es toda una delicia en la cual Mavis se abre hacía nosotros para decirnos que pase lo que pase allí estará para que podamos conllevar la vida 



La pareja BROTHERS AND SISTERS Y HEAVY ON MY MIND, recoge la vena más espiritual y a la vez mas combativa de Mavis y que más recuerda sus épocas de mayor esplendor con los Singers. Harper produce de forma excelsa ambos temas manteniendo una escueta muestra instrumentos dejando fluir a la voz de Mavis pero siempre dotando de una fuerza intrinseca a las canciones , es decir ha dejado fluir el soul sin traba alguna. NEVER NEEDED ANYONE , nos devuelve a la melancolía en forma de balada de reafirmación personal y otra doble pareja STRONGER Y TAKE  CHANCE , se corresponde con una vuelta a lo sentimental en forma de  odas de amor que nos deja a los pies de la gran canción del disco , un clásico del soul de esta época , HARD TO LEAVE , una triste reflexión sobre la ausencia , sobre lo que pudo ser y no fue  . ONE MORE CHANGE ,  es el final de esperanza en forma de folk soul para un lp dónde la Staples se ve en un deja vu gracias a que Harper aplica la vieja formula del soul. Alma, Pasión, Lucha y Evangelio aunque para ello no precise más que arropar la voz de Mavis con una simple instrumentación

viernes, 10 de mayo de 2019

ERIC BOSS.- A MODERN LOVE (2019 )

Genero: Soul , Groove, Funk  País: USA. Año 2019 

Después de una temporada basicamente bajo el amparo de retro soul vamos a avanzar hacía adelante en los sonidos de color porqué no todo se ha quedado en la década de los 70. ERIC BOSS es un viejo conocido de Arcadía Negra ya que su lp formando el dúo Myron and E BROADWAY fue escogido como uno de los grandes clásicos de la música negra de este siglo

Eric publica A MODERN LOVE su último lp en solitario y con seguridad su lp más completo e irresistible hasta la fecha. Eric respeta los sonidos clásicos del soul de igual forma que ejecutaba con Myron pero de la misma manera no renuncia a incorporar sonidos de los años 80s en forma del funk y clásico hip hop para escapar de cualquier encasillamiento formal y etiqueta. Producido por Bjorn Wagner Y Steffen Wagner de los Mighty Mocambos , A Modern Love es todo un festival de sonidos para mentes abiertas al ritmo

            

Un acertado mix de sonidos como el clásico funk soul  en el formidable dueto  SPIDERS con su amiga Gizelle Smith con la cual ya había colaborado en canciones como Hero de la citada Smith; DONT GIVE YOUR HEART AWAY , tema del  clasico sonido sureño para que no digan , o IS IT LOVE , una balada muy northern soul constituyen la parte más retro del lp si bien a mi gusto es cuando toma por bandera los géneros raw funk, 80's soul y el groove cuando estalla todo su potencial. Ese inicial ritmo funk de CLOSER TO THE SPIRIT ; el brutal electro funk de YOUR LIFE IS UP TO YOU ; o el ochentero ritmo de  GET NEXT TO YOU son perlas de baile


Lo expuesto un lp que no deben dejar pasar aunque no contenga los ingredientes de clásico soul habituales ni ese moderno rnb lleno de arreglos vocales y trabajo de mezclas , Un disco que a finales del siglo pasado sería considerado un clásico que debería gozar de tal calificación en este milenio que nos toca vivir . 










miércoles, 1 de mayo de 2019

PAMA INTERNATIONAL .- THE ALTRUISTIC SOUL SOUND OF... ( 2019 )

Genero Soul  País: UK  Año 2019

Si me preguntan que banda tengo un interés loco por ver en directo pues les contesto PAMA INTERNATIONAL , esos londinenses que bajo la dirección de Sean Flowerdew , primero revolucionaron las pistas de baile para con posterioridad arrasar con el ska y el dub . Es éste el mejor momento para disfrutar con los directos de la PAMA  , pues como era de preveer visto el rumbo que estaban tomando sus últimos registros.  dónde cada vez era más evidente el nexo jamaicano con el mundo del soul,  Una relación que ha acabado con uno de los lanzamientos del año en el genero del soul que es THE ALTRUISTIC SOUL SOUND OF, su últimisimo  trabajo que debe encumbrarles ya de forma definitiva



He querido abrir esta reseña con el único tema no original de Sean Flowerdew que es la versión del clásico de Billy Preston  el inmortal  YOU ARE SO BEAUTIFUL transformado de balada lacrimogena en un rompe pistas northern soul para demostrar los poderes embaucadores de la banda así como esa facilidad de romper barreras . Aqui el título del lp no engaña ni lo más mínimo Sean y su banda no han dudado ni un segundo en lanzar un disco eminentemente soul , o mejor un disco northern soul en la más pura esencia del Wingan Casino, o el Golden Torch de los viejos tiempos , basta poner las enormes LET ME DOWN GENTLY o el arrasador GET OFF YOUR KNEES para acreditarlo



Aunque no todo el lp es pura danza y ritmo ya que Sean ha tenido a bien ofrecer unos tremendos momentos southern soul de erizar la piel como en STOP THE WAR ON THE POOR , esta una de las canciones soul del año sin duda alguna , I LOVE YOU ( WAKE UP ) o THE DEPTH I RAISE 



PAMA consolida su puesto de gran atracción del soul para el SXXI con la ventaja de que son capaces de remar en tantas direcciones como se propongan . Una de esas obras que marcan el año así de claro


miércoles, 24 de abril de 2019

LEELA JAMES AND THE TRUTH BAND .- ARE YOU READY ( 2019 )

Genero: Soul, rock  País: Usa  Año:  2019

Una de las estrellas del neosoul de este siglo ha decidido dar un giro a su carrera y eso siempre crea una expectación inusitada. La américana LEELA JAMES, voz formidable, ha escapado de su habitual comfort consistente en una amalgama de soul clásico con elementos de moderno r'n'b hacía un rabioso soul rock en su nuevo trabajo ARE YOU READY  , un Ep lleno de electrizante rock teñido de sonidos negros

Ya era hora que dentro de la música negra se empezase a reivindicar los sonidos del blues rock y su contribución al rock ante tantas blancas pieles sobre todo féminas que pululan por el espectro músical. La música de color casi había abandonado su contribución al rock por el auge de los sonidos construidos a base protools y cajas de mezclas y sonidos retro 60's por lo que encontrar un trabajo lleno de áspero y rugiente rock es toda una bendición

 


THAT WOMAN , el tema estrella de este primer intento de Leela con la banda de la verdad es el punto álgido de ese amor por el potente blues rock cual Tina Turner de la nueva década con la guitarra de Jairus Mozee como estrella invitada al derroche vocal de la artista . Homenaje sin dudas a las grandes damas de la canción negra de los 70's ( Chaka Khan, Turner, Franklin o la misma Joplin ) que ampliaron el marco del soul hacía derroteros más crispados, ardorosos y rockeros como se demuestra en este disco en temas como I'M OUT , todo un ejercicio de excitante blues rock a la antigua usanza o I'M STILL BLUES, este en forma de balada



La lástima es que se trata de sólo un Ep de 5 temas sin contamos una intro y un reprise pero menos da una piedra. En definitiva un buen disco para pasar los entreratos que espero tenga una continuación más allá de este aperitivo por cuanto es necesario escapar del sopor del nuenvo r'n'b y retro soul 

jueves, 18 de abril de 2019

ANGELIQUE KIDJO.- CELIA (2019)



Genero: World Music, Salsa, Soul  País : Benin Año 2019

Una emoción brutal escuchar el nuevo trabajo de ANGELIQUE KIDJO aunque sea por razones sentimentales pues ha formado parte de los sonidos de mi hogar desde el momento de mi nacimiento Un lp  que el mismo esta dedicado a una de las más grandes mujeres de la historía de la música a la altura de cualquiera de las que Vds puedan pensar sin excepción alguna , la gran diva de la música latina CELIA CRUZ, siendo la principal introductora al mundo sajón de la música cubana algo que le fue pagado con el exilio de su país que jamás volvió a pisar desde la Revolución Castrista.  Angelique Kidjo la incansable trovadora de las tradiciones de la música negra tras su anterior lp , un homenaje al Remain in Light de los Talking Heads, ha decidido enfrentarse al legado de CELIA CRUZ , en esta su nueva obra CELIA que repasa alguno de los clásicos de la homenajeada siempre desde el prisma de Angelique



Como era de imaginar conociendo la carrera de Kidjo dentro del respeto reverencial al artista y sonidos que homenajea cada vez que se enfrenta a proyectos de este tipo , trata de encontrar los vínculos existentes entre lo que interpreta y su África natal remarcando o añadiendo ritmos del Continente Negro con ese afán de mostrar el alcance de las raíces africanas en el mundo de la música algo más que evidente en este disco en canciones como ELEGUE y YEMAYA , himnos africanos que Celia recogió con la Sonora Matancera alla a finales de los años 50

Por supuesto recoge los momentos más reconocibles de la historia de Celia Cruz, por lo que no faltan las icónicas BEMBA COLORÁ , magnifica versión que se centra en unas percusiones absolutamente irresistibles, LA VIDA ES UN CARNAVAL, con la Gangbe Brass Band haciendo diabluras en los vientos , o QUIMBARA, impresionante la versión con Meshell Ndeogoncello al bajo en un puro azucarrrr excelso



Las canciones son interpretadas en un perfecto español lo cual dice mucho de la artista que no ha dudado de arriesgarse a utilizar el idioma propio de las mismas   para no perder esencia ya que la originalidad de las versiones se centra en el interés por recalcar los ingredientes del Continente Africano que ya vienen dentro de los sones cubanos 

Un disco que va más allá del mero tributo, un lp que trasciende de un mero lp de versiones pues Kidjo siempre da un plus excelso a todo aquello que pasa por sus manos. Un disco que a buen seguro a muchos miembros de mi familia que ya no están lo aprobarían y disfrutarían como nunca, así que es hora de que lo tomen  como propio

   

domingo, 14 de abril de 2019

GWEN AND TIANA .- AFRICAN TIME ( 2019 )

Genero: soul, World music, jazz  País: Camerun Año 2019

Bendita globalización es lo que uno tiene más presente tras finalizar la escucha de este trabajo. Globalización no sólo porqué se ha permitido que hayamos podido disfrutar de esta pareja venida de Camerún lo cual sería imposible de no exustor canales más abiertos de difusión sino también por cuanto la música que sale por los surcos es todo un compendio de sonidos que exceden de los propios ámbitos regionales o locales de los artistas en cuestión

La pareja GWEN AND TIANA parten de los sonidos africanos que le son propios con esas percusiones tan contundentes pero que son contrarestados por unos delicados arreglos que basculan entre el jazz y el soul  muy américano. Podriamos compararlos como unos Womack and Womack de este Siglo XXI sino fuese por cuanto GWEN AND TINA son menos pop que los citados ya que recurren de forma más evidente al jazz para formar su estilo lo que les convierte en una más atrayente propuesta por ese afán de exploración 

 

Para ser sincero aún salvando las distancias el escuchar este primer disco a nivél internacional , AFRICAN TIME, es rememorar a Syreeta y Wonder no sólo por la textura vocal de Tiana sino por esa mágica combinación soul jazz y africa como he venido argumentando que tan bien plasmo la clásica pareja . Un disco que no es soul pero si lo tiene, no es world music pero si contiene, no es jazz pero si se percibe, un disco eso si precioso y lleno de luz 



Luz brillante en canciones como AFRICAN TIME dónde irradían optimismo como sucede en INNER KID  o KEEP ON GOING,  brillanteS ejercicioS de acid jazz al estilo de Incognito,  El soul más brillante se aparece en la vibrante y ritmica I'LL MAKE IT , una maravilla de voces y arreglos y el más precioso pop de carga africana esta en BE ALRIGHT, mientras el sonido Stevie esta en las sensacionales LOVE IS THE ANSWER o HAPPY AGAIN El disco es tan bueno que hasta una canción que odio profundamente YESTERDAY , cuya versión se aparece en medio del lp ha podido conmigo. 



AFRICAN TIME es un disco gozoso que permite descubrir a una pareja excelsa con la particularidad de que puede volver a permitir por su forma asequible poner a la música africana en el escaparate

domingo, 7 de abril de 2019

MARC BROUSSARD.- HOME ( The Dockside Sessions )

Genero Soul, País: USA  Año 2019

El genero de los Grandes Exitos es algo que se reinventa cada poco tiempo. Hay recopilaciones bajo el nombre de Greatest Hits sin ni un hit, o lleno de caras b, mera recopilación de temas de discos, recopilaciones de esas de internet, unplugged y como no el recopilar sesiones de grabación realizadas en estudios de toda índole y condición, pues bien a estas últimas responde la nueva grabación de MARC BROUSSARD que bajo el titulo de uno de sus más celebradas canciones HOME y con el subtitulo de THE DOCKSIDE SESSIONS acaba de ver la luz 

No cabe ninguna duda que la voz de Marc Broussard es oro puro por su potencia y un sin número de matices que le ha permitido transitar desde el soul más clásico, al country, al sonido de Nueva Orleans y hasta el pop por lo que ponerse a grabar muchos de sus temas más conocidos en un formato cuasi acústico dónde su voz destaca no era algo descabellado por lo que se encerró en los estudios Dockside con  Ted Broussard a la acústica y Andy Bourgeois al piano para lanzar una colección de canciones vía youtube. Su número de visiones llegó a tales cifras que la decisión de recopilar en formato audio de las sesiones sucedió como una consecuencia lógica, este es Home

 

Poco nuevo que ofrecer este Home basicamente formado por canciones de sus discos SOS  dedicados a clásicos del soul como Do Right Woman ; Cry To Me; ILove You More Than You'll Ever Know; These Arms Of MIne o Come in from The cold . Versiones que hay que reconocer son brillantes si bien tal parquedad de instrumentos requiere su escucha en dosis ajustadas . Un sorprendente rescate de buena parte de su disco de 2004 Carencro con hasta seis temas que suenan mejor que en formato original siendo desconocida el porqué de la elección de ese disco como base de este recorrido pero hay que felicitarle por ese Home, The Wanderer, The Beauty of Who You Are, o Lonely Night In Georgia 


Por supuesto de su último lp aloja un par de composiciones Gavin's Song y Don't Be Afraid to Call Me para completar un disco que no ofrece nada novedoso de Marc ya que todos los que le siguen saben de su gusto por lo acústico pero el show es atractivo y disfrutable con moderación. Aconsejable set

sábado, 30 de marzo de 2019

ELI " PAPERBOY " REED.- 99 CENT DREAMS ( 2019 )

Genero: Soul  País . USA  Año 2019

Regreso al mundo de las grabaciones en estudio ( su anterior lp era una regrabación Hot Brass de sus temas más conocidos ) del bostoniano ELI PAPERBOY REED , con 99 CENT DREAMS

Lo de 99 Cent Dreams debe ser por los  recuerdos que debe haberle producido grabar este trabajo por su carácter canónico del mismo y que muy probablemente desde su debut RollWith You no haya grabado un trabajo tan genuinamente retro como éste 99 Cent Dreams. Como un homenaje a sus ancestros musicales se nos ofrece este trabajo grabado en los Estudios Sam Philips de Memphis bajo la dirección de Matt Ross en la producción y podríamos decir calco de los viejos sonidos del soul sureño




Salvo el single 99 CENT DREAMS al cual cuela un absurdo e inapropiado rap intermedio a cargo de Big Daddy Kane  ( carece de total sentido que a un lp retro aparezca ese manchon absurdo y no porqué no me guste el rap sino por resultar improcedente )  las restantes composiciones son un buen ejercicio de estilo mayormente dominado por medios tiempos y baladas firmadas por ELI en su integridad . Lo más interesante de todo el lote es la presencia en los vocales de The Masqueraders , el clásico grupo vocal sureño que tuve la fortuna de ver en vivo en el año pasado como invitado a la fiesta de honor de Dan Penn en Bilbao, cuyos aportes no sólo sirven para apuntalar el sonido clásico pretendido sino dar lustre de auténticidad a unas composiciones tan miméticas a las de antaño ,basta escuchar la apertura del mismo en uno de los pocos momentos dinámicos del lp NEWS YOU CAN USE para darse cuenta de ello




Descartada cualquier factor original , dejando aparte el citado borrón , el lp transcurre plácido y sin mayores inquietudes lo cual no es malo pero tampoco entiendo que sea nada favorecedor a su autor sobre todo porqué estamos hablando de soul una palabra que lleva impresa consigo sangre, sudor y lagrimas . En todo caso la destreza, el profesionalismo, y el buen hacer de los intervinientes permite una escucha magnánima y disfrutar de sus mejores momentos como ese Cookiano SAID SHE WOULD, la vacilona HOLIDAY, o las baladas de southern soul COULDA HAD THIS y COULDN'T FIND A WAY, ésta última de lejos la mejor del lp y una de las grandes de su carrera que por si sola justifica la adquisición de este trabajo



En definitiva un trabajo más de ELI que le sirve para cumplir un sueño aunque a mi criterio no me haga perder demasiado el mío por el mismo. Un lp correcto y válido pero en ningún caso me ha llevado a éxtasis alguno , Disco de los que llamó de ambiente de bar o sea que suena entrétenido , no molesta pero no acabas de fijarte demasiado en lo que suena salvo contados momentos 

sábado, 23 de marzo de 2019

MATT ANDERSEN.- HALFWAY HOME BY MORNING ( 2019 )


Genero: Soul, Blues , Gospel  País Canada Año 2019 

Desde Cánada llega MATT ANDERSEN , un enorme en todos los sentidos musicales guitarrista y cantante cuyo último lp grabado en la tierra del southern soul HALFWAY HOME BY MORNING se ha convertido en uno de los trabajos ineludibles de este año en las tierras de ARCADIA NEGRA. 

Sobre la base del blues que es el lugar de procedencia de Matt Andersen se ha construido un lp formidable dónde el gospel, el soul y cierto grado de country han conformado uno de los lps del año a mi criterio. Entre guitarras acústicas, unos teclados sureños, unos coros celestiales de ángeles negros llega Halfway Home By Morning 



Grabado casi en directo, sin demasiados retoques de producción el trabajo de 13 cortes es todo un ejemplo de como se consigue un trabajo de soul music sin ataduras , libre y directo a la yugular. Matt con su voz y su guitarra barrera todo tu alma de impurezas a base de ese sonido libertario y sin complejos que arranca con WHAT WOULD YOUR MAMA SAY ? un gospel soul con la presencia de las excepcionales vocales de The McCrary Sisters y un slide que te deja sentado boquiabierto. La omnipresente de un tiempo a esta parte , hija de Levon Helm, Amy Helm pone su potencia vocal en la ardiente balada que bien podría haber firmado su padre SOMETHING TO LOSE puro The Band/Stax Soul , la trepidante GASOLINE debería preocupar a gente como Nathaniel Rateliff , brutal en todos los sentidos y LONG RIDER puro country soul es una joya



TAKE ME BACK , es inolvidable, soul de verdad, soul del de toda la vida, alma pura, como también ocurre con ese southern soul llamado GIVE ME SOME LIGHT. Dos temas para recoger las lagrimas en un frasco y guardar como tesoros de emoción. FREE MAN , prodigio ritmico con un hammond demoledor, y que decir de los solos de guitarras imbatibles entre Matt y Steve Dawson se prodigan en todo el lp , puro arte sin más . BEEN MY LAST podria ser firmada por Chris Stapleton  por la similitud de fórmula y voz mientras que THE BEST I MADE te arrancara al baile con su ritmo trepidante siendo OVER YOU el tiempo de los enamorados 



Un disco brillante, conmovedor, genial . Una voz que seduce y arrastra, Una guitarra llena de maravillosos arpegios y un puñado de canciones sobrecogedoras. UNO DE LOS LPS DEL AÑO . Su nombre MATT ANDERSEN, y es un fenomeno.

miércoles, 20 de marzo de 2019

THE APOLLO TRIO.- OH VELVETEEN ( 2019 )

Genero: Swing, Soul, Jazz, 50's , RnB  País USA , Año 2019 

No he podido resistirme en poner este trabajo pese a que no tengo ni idea de quién es este trío pero esa portada, y que aparece una versión de unos de mis favoritos temas de los Replacements me han obligado a dejar reseña de este Ep cuyo volumen dos espero con impaciencia 

THE APOLLO TRIO, es una banda con el swing , jazz y rnb a cuestas especializada en versiones de temas clásicos de los años 50 y otros no tanto y salvo error este OH VELVETEEN es su primer trabajo impreso. JW APOLLO , a la guitarra y voz; BENJAMIN OBEE al bajo acústico y JACK CHANDELIER a la batería son los componentes de este trío.



El título del lp sale de una frase del tema VELOURIA  de los Pixies ( versión que incluyen en el disco ) en cuya primera estrofa precisamente acaba con esas dos palabras que remomeran tanto el pasado ( muy 50's ) con el presente del tema original . TWO WEEKS la canción de la banda indie  américana Grizzly Bear demuestra que las habilidades e inspiración del trio no parecen tener limitación alguna La citada versión de los Replacements I WILL DARE y un WAITING FOR MY MAN de la Velvet convertida en una revisitación del sonido Django Reinhart completan este sorprendente mini lp que es algo más que curioso





sábado, 9 de marzo de 2019

NICK WATERHOUSE.- NICK WATERHOUSE

Genero: Soul. RnB  País: USA, Año: 2019

Tras tres años de ausencía el Californiano NICK WATERHOUSE regresa a escena con un nuevo trabajo titulado con su nombre . No ofrece Nick nada nuevo bajo el sol o al menos algo muy diferente de lo que hasta la fecha haya venido facturando a lo largo de su carrera , es decir un buen puñado de canciones basadas en el RnB y el soul sobre todo usando bases de los años 50 y primeros 60 . Once temas , diez salidos de su puño y letra y una versión de la soul singer Jo Armstead  I FELL AN URGE COMING ON , más conocida por ser parte de la Ikettes, coescritora de canciones junto a Ray Charles o vocalista de Dylan en oscuro single ( George Jackson ) .




 BY HEART , el tema que abre el lp es lo que se espera de Nick , un poco de rnb si bien es un tanto falto de chispa quedando un poco soso para despertar la atención de un disco que es la misión principal de un tema de apertura. SONG FOR WINNERS , es quiero y no puedo ser Eric Burdon pero sin embargo si hay un poco más de caldo de carne que la previa I FEEL AN URGE COMING ON es un visita al terreno del Northern Soul que nos lleva a UNDEDICATED , que es otra vuelta de tuerca al rnb cadencioso con unos cautivadores coros. BLACK GLASSES, más negroide y más soul mientras que WRECK THE ROAD ,parece un bonito outtake de un lp de Sam Cooke con la mejor interpretación vocal de Nick de todo el lote y unos grandes arreglos . WICH WAS WRIT,  y MAN LEAVES TOWN, son un parejita de rnb con bases de los años 60. EL VIV es la colaboración de Bart Davenport y su guitarra en una canción instrumental que recuerda a los primeros bandas de surf aparecidas en los 50 en la California soleada, y THOUGHT AND ACT , balada un  tanto plomiza y repetitiva a la cual no ayuda en nada esos desganados vocales menos mal que la vibrante WHATEVER SHE GOES cierra el trabajo con cierto salero




En definitiva un notable disco de Waterhouse pero cuyo contenido se me antoja un tanto insustancial para las credenciales del autor y sobre todo dado el tiempo que ha utilizado entre su anterior y este nueva obra. Disfrutable pero no genial 

viernes, 8 de marzo de 2019

ALEXIS EVANS.- I'VE COME A LONG WAY ( 2019 )

Genero : Soul , Blues Soul  País . Francia  Año 2019

El prodigio europeo. El más grande de los talentosos de este lado del Oceano . Uno de los pocos capaces de rivalizar con los del otro lado del Atlántico. El soulman de Burdeos ALEXIS EVANS  regresa tras el sensacional Girl Bait con su segundo largo I'VE COME A LONG WAY dispuesto a comerse el mundo .

El crecimiento de este chico es exponencial ya que ha pasado de practicar de forma sobresaliente  un estilo retro a lanzar un trabajo mucho más soul y blues soul de esos que marcan época o al menos debería formar parte del catalogo de maravillas de alma negra nacida en el mundo blanco. No se trata de un disco basado en los esquemas del soul de la Stax o Southern Soul sino que se aprecia un estilo europeizado con mucho swing , chanson, ritmos latinos pero siempre bajo la mirada del soul lo cual lo hace excitante en manera suma. 



Sonrisa picarona, la perillita y esa elegancia francesa que parece salido de un La La Land  encandila pero no se lleven a engaña debajo hay todo un Lover Man Soul que destroza la mitad de la carrera del Godfather Mod Sr Weller haciendo sonar el inicial SHE TOOK ME BACK , el tema más mod soul del año o marcarse un funk a lo Meters como si Lousianna fuera su hogar en CHOCOLATE SELLER o firmar un contrato con Curtis Mayfield para tomar prestada el sonido de los Impressions en I'VE  COME A LONG WAY



Dueño de una voz dulce pero capaz de subir muchas octavas y crear un Frankie Valli falsetto lo que le lleva a poder ser un embaucador amante en baladas tan deliciosas como YOUR WORD , o COME HOME WITH ME , como el pusherman en ROCK AND ROLL HEALER dónde además da rienda suelta a su destreza a las seis cuerdas o permitirse el lujo de recrear el viejo soul en piezas magnificas como IT'S S NOT WRONG o HOW CAN GET IT





El niño prodigio se nos ha convertido en todo un Doctor en Soul ; es evidente que su voz blanca y sus maneras no pueden compararse con los nacidos con la sangre negra por parentesco directo pero no por ello podemos dejar de apreciar que el nuevo trabajo de Alexis Evans es enorme y mucho mejor por ejemplo que otros de piel blanca como lo nuevo del Nick Waterhouse por ejemplo.  Apunten nombre, disco y señas porqué tenemos un maestro

miércoles, 6 de marzo de 2019

SUGARAY RAYFORD.- SOMEBODY SAVE ME

Genero: Soul . Blues  País . Usa  Año 2019

Aún a pesar de la portada que a mi juicio asusta a cualquier comprador y que da más a entender que se tratara de un lp de hip hop lo cierto es que el nuevo lp de SUGARAY RAYFORD sigue la estela de su predecesor , aquella maravilla del año 2017 , The World That We Live In dónde el soul y el blues a lo Solomon Burke campaban a sus anchas por sus surcos y que le llevó a ganar premios por doquier al de Missouri

SOMEBODY SAVE ME , digno sucesor , acaba de salir al mercado y como sucedía en el caso de Durand Jones de la semana pasada nos volvemos a encontrar con uno de esos interpretes llamados a representar el sentir y alma de la música de color en esta década y siguientes . Con esa voz de tenot, potencía al máximo para este trabajo sigue los paramétros del lp que lo encumbró con la salvedad de imponer más ritmos funk en bastantes minutos de su duración



Si el lp anterior era el italiano Luca Sapio el encargado de escribir, producir y dirigir a los músicos en esta ocasión es el Boss del sello Forty Below Records Eric Corne el encargado de escribir y dirigir este trabajo con la ayuda de una excelente banda encabezada por los teclados mágicos de Sasha Smith ( pueden escuchar YOU AND I  para disfrutarlo sobremanera ) , Rick Holmstrom y Eamon Ryland a las guitarras , Taras Prodianuk al bajo, Matt Tecu a la batería , una excelente sección de vientos y vocalistas invitadas como Brittany Wheeler, Brittany Vaughn, Terika Jefferson, o J Blake White entre otros . 

Una apertura a base de un ritmo funk, cual Ike Turner , en THE REVELATOR  y su bajo martilleante te pone en situación, mientras ese canto a evitar la división entre seres humanos ( no hay blanco ni negro sino muchos tonos de grises , tenemos que unirnos antes de que sea demasiado tarde ) llamada TIME TO GET MOVIN , un blues rock que cabalga como un tren debería de despejar el camino de tus oídos . SOMETIMES YOU GET THE BEAR , es más blues con groove por mor del trabajo del hammond de Sasha y SOMEBODY SAVE ME es puro soul a lo Stax . algo que también recoge ANGELS AND DEVILS 



Es evidente que se ha apostado sobreseguro en este trabajo al seguir una línea sin riesgo alguno manteniendo los formularios clásicos del blues soul y soul sin experimentar en demasía por no decir nada pero ello es lícito y tampoco cabe más reproche que se ha seguido una línea continuista sin más si bien dado que el conjunto de canciones no baja del notable y hay cosas como DARK NIGHT OF  THE SOUL seguir apostando por Sugaray es una obligación para todo amante del soul

viernes, 1 de marzo de 2019

DURAND JONES AND THE INDICATIONS.- AMERICAN LOVE CALL ( 2019 )

Genero: Soul  País USA Año 2019 

Si la semana pasada trajimos a estas paginas el disco soul inglés del año ( aunque grabado en USA, Yola Carter ) vamos esta semana con el disco venido de la tierra del soul , o sea USA , que sin duda se convertirá en el acontecimiento anual. Nada más ni menos que el retorno  de DURAND JONES AND THE INDICATIONS  con su excelso AMERICAN LOVE CALL . 

El único capaz de toser a Curtis Harding dentro de la escena actual de la música negra a mi juicio es DURAND JONES como podrá apreciarse con este su nuevo trabajo que además en esta ocasión ha conseguido avanzar respecto al debut homonimo aparecido hace unos  tres añitos . Si en el 2016 Durand se lanzaba hacia terrenos retro soul con parecidos a gente como Impressions, Jackie Wilson etc para esta segunda obra ha dado un paso de gigante dónde sin perder el fundamento clásico nos ha dejado una obra que huele a actual



Como bien he leído hablando de este disco la definición más perfecta del mismo es que si el primer trabajo de Durand y la banda era Sam and Dave ahora para su vuelta es más Gamble and Huff por supuesto bajo el prisma del Siglo XXI

La mayor parte del trabajo esta centrado en medios tiempos dónde las connotaciones sociales tienen su preminencia como ocurre en MORNING IN AMERICA  ( de más que evidentes influencias de Curtis Mayfield y las guitarras de Ernie Isley ) o por supuesto en el amor y las relaciones sentimentales con la particularidad de utilizar el dueto como medio de expresión ( eso si un dueto un tanto especial ya que se perfecciona por Durand como voz grave y Aaron Frazer el baterista de la banda y su formidable falsetto vocal ) como sucede en COURT OF LOVE  o WHAT I KNOW ABOUT YOU ( puro sonido Philly ) por ejemplo



Pese a dirigirse hacia sonoridades tipo Delfonics o Impressions ( CIRCLES, LONG WAY HOME, HOW CAN BE SURE  ) no olvida Durand y su formidable cuarteto a sus momentos Stax como el final del lp con TRUE LOVE  basada en el clásico de William Bell , I Forgot To Be Your Lover , o  Bobby Womack en la tremenda y lujosa balada WALK AWAY . Perlas de soul pop formidables como TOO MANY TEARS, o SEA GETS HOTTER permiten atestiguar que Durand y los chicos carecen de limites en cuanto a la versatilidad de los mismos ya que afrontan cualquier genero y estilo con una facilidad y éxito ináudito .



Un trabajo que confirma a Durand Jones y los Indications como uno de los grandes señuelos de la actualidad para acercar la música negra de formato clásico al alma de cualesquiera que tenga una mínima sensibilidad artística y ello en base a una formidable colección de material uptempo y delicadas odas de dulce soul. Disco que se integra en el grupo de clásicos del SXXI en este estilo Obligado



Nota: Como bonus encarguen el single previo YOU AND ME/ PUT A SMILE IN YOUR FACE no incluido en el lp . También Obligado